Jorge Pérez

Vivo el sueño olímpico de Christina

  Para Christina Cruz, la boxeadora neoyorquina de ascendencia boricua, este debía ser el año culminante de su carrera. A la edad de 37 años, Christina, quien durante más de una década perteneció al equipo nacional de Estados Unidos, acababa de ganarse un puesto en las 112 libras de la Selección Nacional boricua cuyos integrantes, según se esperaba, pronto esperaban saber para cuándo se reasignaría el clasificatorio olímpico que originalmente iba a celebrarse en Buenos Aires del 26 de marzo al 3... Ver más →

En duda el futuro de Kiria

  Kiria Tapia reaccionó al aplazamiento de los Juegos Olímpicos de este año con la resignación y el buen humor que le caracterizan. “Lo primero que me dije fue, ‘¿qué más me va a pasar a mí’”, dijo. “La vez pasada, faltándome una pelea para la clasificación (para las Olimpiadas de 2016), me lesioné”, dijo, “y ahora, después de estar entre dos y tres semanas acuartelada en el Albergue Olímpico y cuando ya estaba lista para viajar con el equipo a Buenos Aires... Ver más →

Serrano recuerda a Mayweather

  El destino quiso que el nombre de Samuel ‘El Torbellino’ Serrano, quien fuera un gran campeón mundial del peso junior ligero, quedara ligado para siempre a uno de los apellidos más ilustres del boxeo mundial: Mayweather. Porque Samuel, quien hizo 13 defensas del cetro de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) en dos reinados distintos, perdió definitivamente la corona ante Roger Mayweather, quien lo noqueó en el octavo asalto el 19 de enero de 1983 en el estadio Hiram Bithorn. Serrano tenía... Ver más →

Reverdecen los Grises

  Si todo marcha bien, y la suspensión de los juegos ocasionada por el coronavirus dura poco, los Grises de Humacao de la Doble A por fin van a estar jugando de nuevo en su parque, el Néstor Morales, posiblemente el 12 de abril, cuando reciban a San Lorenzo. Para esas fecha, tentativamente, estaría prevista la reinauguración del parque que quedó inutilizado en 2017 por el paso del huracán María, provocando que el equipo haya tenido que jugar desde entonces sus partidos... Ver más →

Goodbye vuelve a decir hello

  De aquellos años de 2015 y 2016, cuando ganaron el campeonato y el subcampeonato de la Doble A, los Artesanos de Las Piedras de la edición de este año han mantenido algunas piezas claves de su núcleo original, incluyendo al receptor Luis Cruz, el jardinero Waldyvan Estrada y al entonces gerente general y ahora apoderado, Juan Carlos ‘Vaquero’ Sepúlveda. Pero tal vez la pieza más sorpresiva sea la de Juan ‘Goodbye’ Acevedo, el veterano lanzador derecho que, luego de haber sido... Ver más →

Segunda vida para los Jueyeros

  En 2016, en las postrimerías de su estelar carrera de 16 años como intermedista regular de los Mulos de Juncos y figura firme en el Equipo Nacional, Roberto “Concord’ Santana debutó como dirigente de la Doble A de ese equipo, aunque manteniéndose como jugador. Luego siguió exclusivamente٠ como dirigente en 2017 y pasó a dirigir a los Artesanos de Las Piedras en 2018, antes de figurar como uno de los ‘coaches’ de los Jueyeros de Maunabo en la primera mitad del... Ver más →

Falú: una vida dedicada al boxeo

  A Ismael Quiñones Falú, quien ha sido exaltado a los pabellones de la fama de Santurce, Carolina, Río Piedras y Bayamón y acaba de retirarse como uno de los árbitros más reconocidos del boxeo profesional boricua después de una ilustre carrera de 56 años, muchos fanáticos de la vieja guardia lo recuerdan por una pelea en particular. El también la menciona, de hecho, cuando se le pide que mencione su pelea más memorable. “Buzzaw Yamabe”, dice, riendo, Falú, de 77 años de... Ver más →

La última genialidad de Rob Manfred

  Hace muchos años, cuando el béisbol de Grandes Ligas comenzó a usar el sistema de wildcards en imitación del que ya existía en la NFL, añadiéndole una serie adicional a sus playoffs, un ingenioso comentarista de la época escribió que, si seguía así, el béisbol corría el peligro de parecerse a la NBA, donde “todos los equipos juegan una temporada regular de 82 juegos para eliminar a los Clippers de San Diego”. Claro, ya para esa época, cuando los Clippers eran... Ver más →

Refuerzo turca en el voleibol

  Antes de que finalmente se resolviera el tranque con Norceca y que de nuevo todos los equipos pudieran contratar refuerzos de todas partes del mundo para el torneo femenino que comenzará el 12 de febrero, hubo un momento en que la federación boricua de voleibol sugirió el reclutamiento de jugadoras de Europa o Suramérica como alternativa para eludir la prohibición. Las Llaneras de Toa Baja entonces picaron al frente y su apoderado, el Ing. Marcos Martínez, trajo desde Turquía a la... Ver más →

Robots en el béisbol

  No dudo que la primera imagen que nos salga a flote en la mente cuando escuchamos hablar de ‘árbitros robots’ (robot umpires) en el béisbol sea la de un Robocop ubicado imponentemente detrás del plato, cantando bolas y strikes con su monótona voz metٞálica, y frenando cualquier inconformidad de los bateadores a puño o tiro limpio. Es decir, dándole una tétrica nueva connotación a esos términos, tan peloteriles, de ‘doble matanza’ o ‘triple matanza’. O, de lo contrario, podemos pensar en un... Ver más →

Danny García quiere estar entre los grandes

  Hace unos días, casi coincidiendo por pura casualidad—me imagino— con el anuncio el martes pasado de las nuevas selecciones al Salón de la Fama del béisbol, Danny García, el veterano peleador filadelfiano de ascendencia boricua que reaparecerá este sábado en una cartelera que se celebrará en el Barclays Center de Brooklyn, afirmó: “Yo definitivamente siento que soy un peleador de Salón de la Fama —ahora mismo— si uno le echa un vistazo a los logros que he obtenido en la... Ver más →

El 'Watergate' del béisbol

  En junio de 1972, con el respaldo directo o indirecto del presidente Richard M. Nixon, un grupo de sujetos que se hacían pasar por plomeros se infiltró en unos cuarteles del Partido Demócrata en el edificio Watergate, de Washington, en busca de información estratégica confidencial que le ayudara a ganar la reelección en noviembre. Ese escalamiento y perfecto vulgar ejemplo de espionaje político eventualmente quedó destapado y creció hasta convertirse en el famoso escándalo de Watergate, que le costaría la presidencia... Ver más →

Trampa tecnológica para el béisbol

  A Buck Showalter se le atribuye un comentario muy revelador cuando hace poco se mencionaba que se le estaba considerando para dirigir a los Filis de Filadelfia: que no iba a permitir que su capacidad para dirigir se supeditara totalmente a lo que dictaran los resultados de las investigaciones de los ‘analíticos’. “Yo no voy a permitir que los ‘analytics’ dirijan por mí”, resumió su forma de pensar. En efecto, según los comentaristas beisboleros, Showalter, quien tiene un largo y exitoso historial... Ver más →

Nueva época dorada para los pesados

  A través de la larga historia del boxeo, el peso completo ha sido, con contadas excepciones, la división rey: aquella que ofrece las figuras y las peleas más atractivas. Tal vez su punto de máximo esplendor ocurrió a principios de los años setenta, en aquella época gloriosa en la que peleadores como Muhammad Ali, Joe Frazier, George Foreman y Ken Norton se enfrentaban entre sí, en combates que le paralizaban el pulso al mundo boxístico. Y más de una vez: Ali peleó... Ver más →

En defensa de los gallos

  Al llegar el 28 de diciembre, cuando se celebra el Día de los Santos Inocentes, muchos de los que estamos en los medios de prensa a menudo aprovechamos para escribir alguna noticia inventada para engañar de buena gana a nuestros lectores y al final dejarles saber que solo era una broma. Pero esta vez me veo obligado a escribir sobre unos verdaderos inocentes del presente: los gallos de pelea. No ha bastado con que, durante años, a los pobres animales se les... Ver más →

A defender el honor del boxeo cubano

  La historia reciente del cubano Yuriorkis Gamboa ha estado ligada íntimamente a peleadores puertorriqueños. Por un lado, el otrora campeón olímpico y dos veces campeón mundial en el profesionalismo, al que muchos habían descartado luego de sufrir un sorpresivo nocaut ante el mexicano Robinson Castellanos en mayo de 2017, comenzó a revivir su carrera gracias a una dudosa y cerrada victoria por decisión mayoritaria ante el excampeón junior ligero de ascendencia boricua, Jason Sosa, en noviembre de ese mismo año. Luego, se... Ver más →

Momento triste para el voleibol

  No es que yo haya visto mucho voleibol a lo largo de mi ya bastante larga carrera como periodista deportivo, pero sí he visto algunos juegos espeluznantes en los últimos años, encabezados -sin lugar a dudas- por uno de los partidos más emocionantes en los que haya estado presente: el choque final por la medalla de oro del Mundial Sub 20 femenino, celebrado aquí en 2015, cuando República Dominicana, liderada por una juvenil Brayelín Martínez, que luego serؙٟía premiada como... Ver más →

Vargas vs. Tito: 19 años después

  En 2013, publiqué San-Tito, vida y milagros de Tito Trinidad. He aquí uno de los capítulos que le dediqué a su devastador combate con Fernando Vargas, considerada la mejor pelea de su carrera… y una de las mejores de todos los tiempos. El 2 de diciembre se conmemoró su decimonoveno aniversario.     Al comenzar la cartelera, noté que la empresa de Don King me había colocado muy cerca del ring y muy cerca de la esquina de Tito, una posición sumamente privilegiada... Ver más →

Jeyvier lo tiene todo en contra

  En el béisbol, el equivalente sería que lo pusieran a batear a uno en conteo de 0-2, con un bate roto y un árbitro al que se le acaban de romper los espejuelos. Frente a Randy Johnson. Y Jeyvier Cintrón lo sabe. “La gente piensa que yo no tengo oportunidad, que lo tengo todo en contra y que es muy cuesta arriba”, dijo el invicto zurdo bayamonés recientemente antes de una sesión de entrenamiento en el gimnasio Félix Pagán Pintor, de Guaynabo,... Ver más →

No solo los latinoamericanos son latinos

A veces, cuando uno anda por ahí buscándole las cuatro patas al gato, de pronto termina encontrándole los huevos al perro. Los otros días, en un amistoso debate con un amigo de Facebook al comienzo de la Serie Mundial, alguien aseguró que Dave Martínez se había convertido en el tercer dirigente ‘latino’ en llegar a una serie Mundial, detrás de Alex Cora (2018) y el venezolano Ozzie Guillén, quien la ganó en 2003 y 2005 con los Medias Blancas de Chicago. Impulsado... Ver más →

King Kong busca venganza

  El 3 de marzo del año pasado, en el Barclays Center de Brooklyn, el cubano Luis ‘King Kong’ Ortiz estuvo tal vez a un solo golpe sólido más de convertirse en el segundo ‘latino’ en conquistar un título mundial del peso completo, cuando tuvo al borde del nocaut en el séptimo asalto a Deontay Wilder en su choque por el cetro del Consejo Mundial de boxeo (CMB). Pero aunque tuvo que cruzar en bicicleta el Niágara y buena parte del Océano... Ver más →

Las gran oportunidad de Manny Rodríguez

  Sin duda debe haber gente de boxeo que puede pensar que es un grave error que Manny Rodríguez vaya a una pelea contra un invicto noqueador como el mexicano Luis Nery, inmediatamente después de haber caído por nocaut en dos asaltos ante Naoya Inoue el pasado 18 de mayo para perder su invicto y su cetro gallo de la Federación Internacional al de Boxeo (FIB). Y su entrenador, William Cruz, entiende a los que piensan así. “La forma de pensar convencional de... Ver más →

Optimismo con la liga invernal

  Tal vez sea porque finalmente han comenzado a surtir efecto el éxito reciente del béisbol de Puerto Rico en los Juegos Centroamericanos y Panamericanos así como en el Clásico Mundial, pero lo cierto es que este año se ha notado una diferencia de actitud como antesala del comienzo de la liga invernal. “Se respira un ambiente de mucho entusiasmo para esta temporada”, dijo recientemente el presidente de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, Juan Antonio Flores Galarza, durante la conferencia... Ver más →

De vuelta el boxeo 'bonito'

Hace apenas un par de años, uno iba a una cartelera de boxeo aficionado y todas las peleas parecían la misma: sonaba la campana, y ambos contrincantes —juveniles o adultos, varones o féminas—se ponían a tirar golpes con ambas manos y no dejaban de hacerlo hasta que la campana volvía a sonar. Y casi todos los golpes —por no decir que todos— eran a la cabeza del rival. Este estilo boxístico —o falta de estilo— tenía una razón de ser: reaccionando a... Ver más →

Difícil el panorama en Canastota para dos boricuas

  La lista de exboxeadores que aparecen en la papeleta de votación de este año para el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en Canastota, Nueva York, asciende a 40 nombres, entre los que figuran tres puertorriqueños: Samuel Serrano, Wilfredo Vázquez e Iván Calderón. Serrano, quien hizo 13 defensas en dos reinados diferentes como campeón junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo en una carrera que se extendió desde 1969 hasta 1997, y Vázquez, quien fue campeón de tres categorías... Ver más →

El verdadero Canelo

  En los últimos días, después de la complicada victoria que Gennady Golovkin alcanzó el sábado pasado en el Garden sobre Sergiy Derevychenko, Saúl ‘Canelo’ Alvarez había venido diciendo que ya había desaparecido para él el atractivo de una posible tercera pelea con el kazajo, en vista de que había dejado de representar un reto para él. Sin embargo, este jueves, en una conferencia trelefónica relacionada con su combate del 2 de noviembre en el MGM Grand de Las Vegas con el... Ver más →

Lluvia de astros sobre Canastota

  El Salón de la Fama del Boxeo Internacional en Canastota, Nueva York, divulgó esta semana la lista de nuevos elegibles a quedar seleccionados en la votación de la clase de 2020, la cual, debido a un par de importantes cambios de reglas, pinta como una de las más ricas de todos los tiempos. Los nuevos elegibles son Jorge ‘Travieso’ Arce, Timothy Bradley, Vuyani Bungu, Joel Casamayor, Diego Corrales, Carl Froch, Bernard Hopkins, Sergio ‘Maravilla’ Martinez, Juan Manuel Márquez, Shane Mosley, Antonio... Ver más →

Spence despeja todas las dudas

  Sin que se haya anunciado como tal, ya está corriendo una especie de torneo para los pesos welters, uno que deparará al final, si tenemos suerte, a un campeón indiscutido, absoluto y hasta es posible que impoluto de las 147 libras. Ya tuvo su primera pelea: Manny Pacquiao, de 40 años de edad, marca de 62-7-2 y 39 nocauts y reconocido como campeón de una cantidad casi indecente (ocho) de categorías deferentes, quien derrotٕó por decisión a Keith Thurman el pasado... Ver más →

Dos amigos frente a frente en la Doble A

  Una de las opciones que los dirigentes de ambos equipos tendrán que evaluar durante toda esta serie semifinal de la Doble A entre los Jueyeros de Maunabo y los Maceteros de Vega Alta es si viajan juntos o en carros por separado. Porque Carlos Ferrer, el piloto de los Jueyeros y Jaime Muñoz, el de los Maceteros, ya tienen el precedente, hace unas semanas, cuando los Maceteros visitaron a Maunabo para el primero de sus dos juegos del ‘round robin’ del... Ver más →

Dulorme no piensa en venganza

  El 17 de octubre de 2015, en Fairfax, Virginia, el peso welter orocoveño Prichard Colón, uno de los mejores prospectos de Puerto Rico con marca de 16-0 y 13 nocauts, se enfrascó en una pelea llena de irregularidades con Terrell Williams, un mañoso californiano invicto que pertenecía a la cuadra de peleadores de la Premier Boxing Champions de Al Haymon. Entre las irregularidades estuvieron varios golpes al dorso de la cabeza del boricua, quien, segú֙n progresaba la pelea, comenzó a quejarse... Ver más →

El gran momento de Amanda

  Cuando se le dijo que, en un comentario reciente, la gran peleadora aficionada neoyorquina Nisa Rodríguez especuló que luego de su pelea del 13 de septiembre en el Madison Square Garden, Amanda Serrano y Heather Hardy podrían tener su revancha en el octágono, la campeona en siete divisiones diferentes reaccionó riendo. Pero entonces lo tomó en serio. “Yo peleo con la que sea, en boxeo o en MMA, y cuándo seea”, dijo Serrano, nacida en Carolina pero radicada en Brooklyn desde una... Ver más →

Vivir la vida en entradas extra

Para Alex Díaz, el dirigente de los Piratas de Cabo Rojo, debió haberle recordado aquella célebre frase de Yogi Berra: “Esto es deja vu de nuevo otra vez” (It’s déjà vu all over again). El sٞábado de la semana pasada, después de un juego que duró٠ mٞás de ocho horas, sus Piratas lograron vencer 8-7 a los Titanes de Florida en un juego que se extendió a 20 entradas y que terminó pasadas las 4:30 de la madrugada. “Si nosotros no hubiésemos... Ver más →

Una buena medida en el boxeo

  Quizás algunos no nos habíamos dado cuenta, pero desde hace unos meses poco a poco han dejado de aparecer en las carteleras locales los nombres de aquellos peleadores que tenían marcas tan horrendas como 2-24-1 y un nocaut, o 8-12-1, con todas las derrotas sufridas por nocaut. Esto se debe a que en mayo la Comisión de Boxeo comenzó a implementar un sistema de suspensiones indefinidas a peleadores que han sufrido demasiadas derrotas seguidas, demasiados nocauts en línea o que, sencillamente,... Ver más →

Tanaka y sus sueños de grandeza

Aunque no lo dijo con esas mismas palabras, resulta evidente que el japonés Kosei Tanaka cree que está compitiendo con Vasyl Lomachenko y su compatriota Naoya Inoue en lo que a lograr más campeonatos de pesos diferentes en el menor tiempo posible se refiere. Por un lado, el ucraniano Lomachenko, de 31 años, ya ha sido campeón de tres divisiones -pluma, junior ligero y ligero-, en apenas 14 peleas, con marca de 13-1 y 10 nocauts. Por otro, Inoue, de 26 años, es actualmente... Ver más →

La medalla que se perdió

  La selección nacional de boxeo de Puerto Rico debe ser una de las más eficientes en los Juegos Panamericanos de Lima: llevó a dos peleadores, y ambos ganaron medalla. En las 114 libras, el bayamonés Yankiel Rivera obtuvo la medalla de bronce luego de caer en semifinales ante el cubano Yosbani Beitía, mientras que en las 108, el villalbeño Oscar Collazo consiguió la codiciada presea de oro al vencer al subcampeón olímpico, el colombiano Yuberjen Martínez en la final. Fueron dos logros... Ver más →

Un campeón olvidado

  En su momento, Julio Gervacio, nacido en la República Dominicana pero radicado desde niño en Puerto Rico, fue un estupendo y carismático peleador cuyas presentaciones transmitían las telecadenas norteamericanas. Estaba ligado al poderoso promotor puertorriqueño Pepe Cordero, considerado en una época como el poder detrás del trono en la AMB, quien a través de los años tuvo también a campeones como Samuel Serrano, Daniel Jiménez, Rafael del Valle, José ‘Cagüitas’ de Jesús, el hoy presidente de la Comisión de Boxeo, Víctor... Ver más →

Bomba para Tanaka

  Sin querer queriendo, como decía el Chavo, el filipino Vic Saludar se ha convertido en la figura central para el boxeo boricua en relación con la fecha del 24 de agosto. No se trata tan solo de que en esa fecha, aquí en la Isla, Saludar, con marca de 19-3 y 10 nocauts, estará exponiendo su cetro de las 105 libras de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) ante su retador obligatorio, el trujillano Wilfredo ‘Bimbito’ Méndez (13-1 y cinco). Lo que... Ver más →

A buscar el título Freddy y Bimbito

  Freddy Trinidad, el veterano entrenador de Caimito, ha estado en la esquina de una gran cantidad de campeones boricuas a través los años, incluyendo a los miembros del Salón de la Fama, Félix ‘Tito’ Trinidad y Edwin ‘Chapo’ Rosario. Pero la lista de los campeones que él reconoce que realmente lo tenían a él como su entrenador principal es más reducida: los fenecidos Antonio ‘Toñito’ Rivera y José ‘Cheíto’ Ruiz, campeones peso pluma de la FIB y supermosca de la OMB,... Ver más →

Ball Four sigue vivo

  La oración final del clásico de la literatura del béisbol, Ball Four, escrito por el lanzador Jim Bouton, describe claramente la relación entre un atleta y su deporte: “Tantos años pensando que uno era el que tenía la pelota agarrada, y resulta que es al revés: ella es la que te tiene agarrada a ti”. Escribiendo con el formato de un diario, Bouton relató en su libro cómo en 1969, después de haber sido un lanzador estelar y de Serie Mundial... Ver más →

La expansión de 1961

  Tal vez una de las razones por lo que la expansión de los Atenienses de Manatí para la próxima temporada de la liga de béisbol profesional Roberto Clemente da la impresión de no haberse desarrollado sin problemas es que se trata de algo fuera de lo común en la liga invernal. “Aunque en años recientes han habido nuevos equipos”, reconoció el presidente de la Liga, Antonio Flores Galarza, “siempre se ha tratado de franquicias que ya existían, y que se trasladaban... Ver más →

El Gallo cuelga sus espuelas

  El 13 de septiembre de 2003 en Berlín, durante la lectura de reglas para el combate por el vacante cetro welter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) entre el alemán Michael Trabant (38-0 y 19 nocauts) y José Antonio ‘Gallo’ Rivera (36-3-1 y 24), el árbitro puertorriqueño Luis Pabón recibió una petición especial de parte del boxeador de ascendencia boricua: “Recuerde que esta es una pelea por el título, hasta la muerte”. Lo que Rivera quería decir era que no... Ver más →

John felicita a Andy

  Cuando, en 2001, John Ruiz se convirtió en el primer boxeador latino en conquistar un cetro mundial del peso completo, entre los que más lo celebró estuvo el contendor neozelandés, David Tua, quien, cinco años antes, casi había destruido la carrera del descendiente de boricuas cuando lo noqueó a los 19 segundos del primer asalto. “Estaba viendo la pelea por televisión”, me dijo poco después en una entrevista telefónica sobre el combate en que Ruiz conquistó el; cetro de la AMB... Ver más →

Golpes después del boxeo

  A pesar de que tuvo una carrera que la mayoría de los boxeadores consideraría de ensueño, con una ilustre participación olímpica y un  reinado como campeón mundial, Carlos Santos está consciente de que pudo haber llegado mucho más lejos. “A mí lo que me afectó fue haber tenido a Yamil Chade de manejador”, dijo el expeleador natural de Ceiba, ahora con 63 años de edad y recuperándose del cٞáncer y de una bizarra lesión en el pie, quien presenció hace unos... Ver más →

En carrera los Maratonistas

Cuando Kelvin Alvarado renunció a la dirección de los Maratonistas de Coamo a mediados de la temporada regular, el equipo tenía marca de 2-6 y parecía encaminarse a quedar nuevamente fuera de la postemporada en la Sección Sur de la Doble A, este explicó su decisión en su cuenta de Facebook. ““La decisión no fue por el desempeño del equipo (el cual esperábamos algo más, pero no se dio), sino a un comportamiento de poco deseo de algunos jugadores hacia una... Ver más →

¿Una nueva versión de Sandy Koufax?

  Si se echaba un vistazo a los líderes de las Mayores en la mañana del pasado viernes, uno de los nombres que debía saltar a la vista es el de Max Fried. Porque Fried, un zurdo de 25 años de edad con los Bravos de Atlanta, es actualmente el líder en victorias en la Liga Nacional, como parte de un juvenil elenco que incluye también a un derecho de 21 años llamado Mike Soroka, quien tiene marca de 5-1 y sería... Ver más →

Adiós a un amante del boxeo

  Durante décadas, los seguidores del boxeo escuchaban su voz cuando los analistas y comentaristas de HBO, Larry Merchant y Jim Lampley, le pedían que dijera, en breve segundos, cómo tenía su tarjeta de votación. Y él los complacía con grean entusiasmo y su caracteristico tono chillón, Naturalmente, al apagar HBO al final del año pasado su larga y rica historia como el medio transmisor de algunas de las más peleas más grandes de la historia del boxeo, dejamos de oír su voz... Ver más →

Wicho hace de las suyas

  A Luis ‘Wicho’ Figueroa se le ha hecho difícil retirarse. El bateador ambidiestro que conectó 700 hits en su carrera de 18 años en la liga invernal actualmente tiene 45 años, una edad que considera ‘aceptable’, y que, por lo menos, no le ha impedido volver a lucir este año en su tercera temporada como torpedero de los Polluelos de Aibonito en la Doble A, con los que promedia .367 -el más alto del equipo- con un jonrón, 11 remolcadas y... Ver más →

Resurrección beisbolera

  El cagüeño Alexander Díaz lo tenía todo en 2009: graduado de la prestigiosa Puerto Rico Baseball Academy and High School, el jardinero de 6’1” de estatura fue escogido en el ‘draft’ por los Rays de Tampa Bay, con los que jugó en clasificaciän ‘Rookie’ en 2009 y 2010. Antes de la temporada de 2011, sin embargo, “me busqué un problema con la Policía en Puerto Rico”, recordó Díaz, hoy con 27 años de edad. Sus problemas con la ley condujeron a lo... Ver más →

Temporada de cambios para los Sultanes de la Doble A

  El gerente general de los Sultanes de Mayagüez, Héctor Rivera, lo admite con franqueza. “Nosotros estamos maravillados de estar donde estamos ahora”, dijo. La sorpresa no la causa el hecho de que el equipo, que ganó el campeonato nacional en 2017 y que de nuevo entró al Carnaval de Campeones en 2018, este año se encuentre galopando en la primera posición de la Sección Suroeste con marca de 12-3 y ya haya clasificado para la postemporada. Lo sorprendente es que el equipo lo... Ver más →

Alex Díaz aprendió de sus maestros

  A pesar de que no ha dirigido mucho en la Doble A, Alex Díaz, el otrora gran jardinero central de los Indios de Mayagüez en la liga invernal ya ha amasado algunos logros importantes como dirigente en San Sebastián, Florida, Aguadilla, Añasco y Aguada. El ahora dirigente de los Piratas de Cabo Rojo recordٕó que con Añasco fue el primero en lograr que ese equipo clasificara para la postemporada, y, en 2013, al mando de los Navegantes de Aguada, estableció la... Ver más →

Cidra busca un segundo aire

  Ganadores de nueve campeonatos, incluyendo el último en 2016, los Bravos de Cidra son una de las potencias más consistentes de la Doble A, y es lógico que los otros equipos tengan entre sus aspiraciones más importantes el ganarles a ellos. “Cidfra es uno de los baluartes”, dijo el legendario exreceptor de los Bravos, Efraín Nieves, hoy apoderado del equipo con el cual jugó durante 17 campañas, fue ‘coach’ en una y dirigente en otra, y estuvo vinculado a seis de... Ver más →

Maunabo endereza el barco

  Una de las características de la pelota Doble A es que los equipos no tardan mucho en cambiar de dirigente si las cosas no andan bien, algo que resulta comprensible cuando la temporada regular es apenas de 20 juegos y no se puede esperar mucho para enderezar las malas rachas. Hace par de semanas, por ejemplo, cinco equipos cambiaron de dirigente entre un fin de semana y otro. La semana ante pasada parecía tocarle el turno a los Jueyeros de Maunabo, equipo... Ver más →

El Correcaminos vuelve a correr

  “En toda mi vida”, dijo Javier Hernٞández, dirigente de los Azucareros de Yabucoa y maestro de educación física desde hace 21 años en la escuela José Juan Maunez en Naguabo, “no he visto ha nadie que haya logrado recuperarse física y mentalmente de una lesión como esa, como lo ha hecho él”. “Y no me refiero a otro pelotero… sino a ningún otro atleta”. Los elogios del dirigente, mٞás que merecidos, van dirigidos a Cel Yomar Ortiz, quien en esta temporada de... Ver más →

Nueva vida para Anthony Seise

  En 2013, luego de estar apenas dos años en el sistema de equipos finca de los Rockies de Colorado, Anthony Seise fue dejado en libertad a los 20 años de edad. Después, frustrado, “no quise saber más nada del béisbol”, dijo el lanzador zurdo de 26 años de edad, nacido en Nueva York de padres puertorriqueños pero radicado desde los 10 años en Orlando. “Pero mi padre me hablaba para que regresara y decidí hacerlo”, agregó. Su regreso empezó en 2015 e incluyó... Ver más →

Un campeonato no basta para los Toritos

  En la campaña pasada, los Toritos de Cayey jugaron prácticamente toda la temporada regular utilizando como parque local el Hermanos Marrero de Aibonito en la Sección Sur, pero eso no impidió llegaran primeros con marca de 13-3 o eventualmente ganaran su primer campeonato de la Doble A en 32 años. Este año, el Pedro Montañez, que tuvo que ser reparado después del paso del huracán María, ha estado disponible desde el primer momento, pero el dirigente del equipo, Pepito Centeno, no... Ver más →

Otra 'hora cero' para Wonder Boy

  Ryan García es un joven y talentoso peleador californiano de ascendencia mexicana que, además, posee una gran sonrisa y destila carisma por cada uno de sus poros. Apenas con 20 años de edad, ya ha amasado un récord de 17-0 y 14 nocauts y se considera una de las grandes promesas del boxeo de Estados Unidos, hasta el grado de que en 2017 Dan Rafael, de ESPN.com, lo eligió como su Prospecto del Año. En fin, parece una nueva edición de Oscar... Ver más →

Un rival de cuidado para Tito Acosta

  Juan de León, manejador de Alberto ‘El Explosivo’ Machado, reconoce que todavía “no ha botado el golpe” de la derrota sufrida por su pupilo el pasado 9 de febrero en el Fantasy Springs Casino de Indio, California, cuando, a pesar de ser un amplio favorito, cayó٠ en el cuarto asalto ante Andrew Cancio para perder tanto su invicto como el cetro junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo. Fue una derrota especialmente devastadora porque Machado derribó a su oponente en... Ver más →

En su punto la división welter

  En las próximas semanas, comenzando por el sábado 9 de marzo, estará celebrándose lo que podría considerarse un torneo extraoficial del peso welter. A partir de entonces, hasta el 20 de abril, se estarán llevando a cabo tres peleas titulares de las 147 libras, y en otra estará reapareciendo un pasado campeón con aspiraciones a recuperar el campeonato. El desfile campeonil comenzará el 9 de marzo cuando, en Carson, California, Shawn Porter (29-2-1 y 17 nocauts) exponga su cetro welter del Consejo... Ver más →

Serrano, precursor de Machado

Quizá sean los años los que me han dado esta sapiencia, o simplemente se trate de mi inteligencia innata, pero, en términos de boxeo, cada vez que ocurre algo fuera de lo normal, mi cerebro rápidamente se encarga de hallar un paralelo en el pasado. Esta vez me ocurrió así con la derrota sufrida por Alberto ‘El Explosivo’ Machado ante el descendiente de mexicanos Andrew Cancio, cuando, en una sorpresa mayúscula, el boricua perdió٠ su invicto y su cetro mundial al... Ver más →

Una sabia decisión de Jayson Vélez

Hace menos de dos semanas, cuando Abner Mares tuvo que retirarse de su pelea de este sábado ante Gervonta Davis al haber sufrido lo que primero se dijo que había sido una lesion del codo y luego resultó ser un desprendimiento de retina, la pelea por el llamado ‘supercampeonato’ junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) le fue ofrecida de primera instancia a Jayson Vélez. Pero, luego de analizarlo bien, el experimentado peleador junqueño de 30 años de edad... Ver más →

El gran reto de Mikey García

En esta época, en la que incluso los supuestos grandes campeones de boxeo se la pasan defendiendo sus títulos ante peleadores de segunda, o subidos de las divisiones inferiores, es obvio que el caso de Mikey García representa una sorpresa mayúscula. Durante toda la primera etapa de su carrera, el californiano de ascendencia mexicana siguió a la perfección la ruta común de los peleadores que gozan de la ventaja de estar ligados a una compañía promotora importante. En su caso, Mikey estaba... Ver más →

Al rojo vivo las 132 libras en el Barrientos

Tome una crayola, un lápiz labial o incluso un soplete -lo que usted quiera- y circule en su calendario la fecha del 2 de febrero. El próximo sábado. Esa podría ser una efeméride digna de recordarse en la historia del boxeo femenino en Puerto Rico. Porque ese día, como parte de la ronda semifinal del Torneo Nacional Isaac Barrientos, en Vega Baja, cuatro peleadoras de primerisimo nivel estarán disputándose no tan solo el derecho a pasar a la final del peso ligero... Ver más →

Un chino que se las trae

  A pesar de que está clasificado segundo por la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y ese organismo lo reconoce como el retador obligatorio del boricua Jesֶַús Rojas su campeón ‘regular’ del peso pluma, uno podría sentir la tentación de subestimar al chino Can Xu. Y, en efecto, su récord no impresiona: 15-2 con dos nocauts. Para colmo, en la única pelea que ha hecho en Estados Unidos —el pasado 13 de septiembre en Las Vegas— Xu tuvo que batallar los ocho asaltos... Ver más →

Con rostro oriental el rival del boxeo boricua

  La casi prehistoria del boxeo boricua incluye numerosos enfrentamientos campeoniles entre peleadores puertorriqueños y orientales, comenzando tal vez por la pelea que Alfredo ‘El Salsero’ Escalera le ganó sorpresivamente en dos asaltos a Kuniaki Shibata para conquistar en Japón el cetro junior ligero (o súper pluma) del CMB en 1975, la victoria de Wilfredo Gómez sobre Dong Kyun Yum para ganar el cetro supergallo del CMB en 1977 y las múltiples defensas que Wilfredo Vٞázquez hizo contra rivales de esa... Ver más →

El detestado 'round robin'

  Hay fanáticos del béisbol invernal a los que nunca les ha simpatizado la idea de jugar un ‘round robin’ al inicio de la postemporada, prefiriendo el viejo sistema de jugar dos series semifinales y que los ganadores se enfrenten luego en la gran final. Y si quisieran hallar al culpable indirecto de que el ‘round robin’ entrara a escena, no tendrían que ir muy lejos: el dedo acusador apunta hacia Carmelo Martínez, hoy en día uno de los ‘coaches’ de los... Ver más →

Hacen ruido los pesos pesados

  En general, con las excepciones que todos conocemos -Tyson, el joven George Foreman, Wilder- los boxeadores del peso completo son tipos campechanos, simpáticos, ultra amables. Al contrario de algunos pesos mosca que yo he conocido, que son insoportables. Los ‘heavyweights’ puertorriqueños caen redondamente dentro de esa generalización. Aunque la división no ha sido una de las más productivas a través de la historia para los países latinoamericanos, Puerto Rico es la excepción. La Isla, en efecto, cuenta con el único campeón pesado de... Ver más →

Se le hizo justicia a Julian Jackson

¿Qué hubiese pasado si, estando ambos en su apogeo, Félix ‘Tito’ Trinidad y Julian 'The Hawk' Jackson se hubiesen enfrentado algún día? Nunca he tenido la oportunidad de hacerle esa pregunta al gran campeón boricua, pero sí se la hice hace algunos años al legendario campeón santomeño, y este me respondió lo que estoy casi seguro que también me hubiese respondido Tito: “Hubiera sido una gran pelea, pero yo lo hubiera noqueado”. Por supuesto que Trinidad es clase aparte y fue una... Ver más →

Hubo injusticia con Vázquez y Calderón

¿Fue una injusticia que Iván Calderón no fuera electo la pasada semana al Salón de la Fama del Boxeo Internacional? Pues es probable que sí. Al igual que ha sido injusto, desde hace años, que los votantes -en su gran mayoría los miembros de la Asociación de Escritores de Boxeo de América (Estados Unidos)- no hayan seleccionado a Wilfredo Vázquez, el campeón mundial de tres divisiones distintas que se retiró en 2002 y que, por consiguiente, ha sido elegible desde 2007. Al... Ver más →

¿Estará Lomachenko subestimando a Pedraza?

¿Estará subestimando Vasyl Lomachenko a José ‘Sniper’ Pedraza? Mi sospecha es que sí, y por varias razones. Primero, el ucraniano de 30 años de edad, reconocido como uno de los mejores peleadores ‘libra por libra’ del mundo -si no el mejor-, apenas ha hablado en detalle del boricua en las entrevistas que le han hecho sobre la pelea unificatoria que ambos celebrarán el próximo sábado 8 de diciembre en el Teatro del Madison Square Garden. Simplemente ha reconocido que puede ser una buena... Ver más →

Rumbo a la inmortalidad Edgar e Iván

  Con la posible excepción del deporte de bolita y hoyo, donde, hasta donde yo sepa, todavía ningún boricua ha sido exaltado al Salón de la Fama, Puerto Rico ha tenido grandes figuras que se han destacado en múltiples deportes. Pero también es cierto que no muchos podrían discutir que, a través de los años, el boxeo y el béisbol son los dos deportes que más estrellas mundiales han producido. Por si hiciera falta probarlo, en las próximas semanas vamos a tener un... Ver más →

La gran jugada de Mikey García

El 16 de marzo de 2019, en el AT&T Stadium de Arlington, Texas, Mikey García, el invicto campeón mundial en cuatro categorías distintas, estará ‘cometiendo suicidio’, como dicen algunos. Bueno, no literalmente, pero casi-casi. Porque, esa noche, García (39-0 y 30 nocauts), californiano de ascendencia mexicana, estará saltando de las 135 libras a las 147 para retar por el cetro welter de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) a Errol Spence, Jr. (24-0 y 21), el tejano radicado ahora en Nueva York. Y... Ver más →

Esteban de Jesús, ¿al Salón de la Fama?

  Para confirmar que Puerto Rico es una de las potencias mundiales del boxeo solo hace falta mencionar una cosa: la Isla cuenta con once exaltados al Salón de la Fama del Boxeo Internacional que se encuentra en Canastota, Nueva York. Y cuando se anuncien, en la primera semana de diciembre, los seleccionados de este año, existen grandes probabilidades de que ese número vuelva a aumentar… quizás por hasta dos miembros adicionales. Se considera, por ejemplo, que Iván Calderón, el excampeón peso mínimo... Ver más →

Gómez y Tito, ¿parte II?

  Aunque ha estado vinculado mayormente con el boxeo del área de la Florida, el veterano promotor cubano Luis de Cubas, padre, también a veces ha estado ligado, aunque con mucha intensidad, al boxeo boricua. “Junto a Yamil Chade”, dijo recientemente, recordando al legendario manejador cubano-libanés, atado para siempre a las carreras de Félix 'Tito' Trinidad y Wilfredo Gómez, “yo presenté en Puerto Rico muchas de las peleas que hizo al principio de su carrera Tito Trinidad”. “Fue para la época en que presentábamos... Ver más →

Explosiva demostración de Machado

  De los cinco campeones mundiales que tiene actualmente Puerto Rico, podría argumentarse que Alberto ‘El Explosivo’ Machado y Angel ‘Tito’ Acosta, ambos promocionados por la Miguel Cotto Promotions en unión a la Golden Boy Promotions de Oscar de la Hoya, son los que han tenido el camino más cómodo. Por un lado, Jesús Rojas tuvo que noquear a dos cotizados peleadores de la Golden Boy -el invicto Abraham López y el campeón dominicano Claudio Marrero- para apoderarse del cetro pluma de... Ver más →

Cambia el panorama para Manny

  Como parte de la promoción relacionada con la pelea que Manny Rodríguez debía hacer este sábado en Orlando ante el australiano Jason Moloney, se difundió una entrevista que The Sporting News le hizo al británico Paul Butler, quien en mayo había sufrido ante el boricua en Londres una amplia derrota por decisión unánime al disputar el cetro vacante peso gallo de la Federación Internacional de Boxeo (FIB). Y la misma resultaba fascinante por todo lo bueno que el británico decía sobre... Ver más →

El boxeo busca una superestrella

  Hace un tiempo que, boxísticamente hablando, hemos venido viviendo los primeros meses de una nueva era en el boxeo mundial. Es decir, aunque Manny Pacquiao sigue activo y Floyd Mayweather, Jr., continuamente amenaza con regresar, la realidad es que esos dos peleadores, que fueron las figuras dominantes del boxeo mundial durante más de una década, ya son cosa del pasado. Pero el que todavía sus nombres continúen siendo noticia es indicativo de dos cosas: una, que ambos fueron muy buenos durante mucho... Ver más →

Noche aciaga para Conor McGregor

  No necesariamente causó un estremecimiento parecido al que electrificó al mundo deportivo en 1990 cuando Mike Tyson se fue a pique ante Buster Douglas, pero de todos modos fue un suceso trascendental para algunos seguidores de los deportes: en la noche del sábado en Las Vegas, el irlandés Conor McGregor, aquel que era considerada la máxima superestrella de las artes marciales y que terminó ganándose alrededor de $100 millones por hacer un papel bastante honroso como rival de Floyd Mayweather... Ver más →

Nueva etapa en el boxeo

  No hacía falta que HBO anunciara que se retiraba del boxeo para que entendiéramos que el deporte del boxeo, a nivel masivo, está entrando en una nueva etapa. Desde hace par de años la tendencia era clara: el boxeo de primer nivel, de las grandes peleas multimillonarias, estaba alejándose de las pantallas del televisor e introduciéndose cada vez más en el mundo de las transmisiones cibernéticas vía ‘streaming’, accesibles más a través de los ‘laptops’ y de los celulares que a... Ver más →

Joshua sigue sin brillar

Para los británicos y me imagino también que para los europeos, la división del peso completo es una de las más emocionantes del boxeo actual. No solo tienen a un campeón, Anthony Joshua, que ahora ha atraído a casi 350,000 parroquianos en sus últimas cuatro peleas titulares, incluyendo los aproximadamente 90,000 que le vieron venir de atrás en el estadio Wembley este sábado para vencer a Alexander Povetkin, sino también a Tyson Fury, la figura más excéntrica de la división y... Ver más →

Gran pelea, dudosa decisiðn

  Canelo Alvarez realmente no ganó convincentemente, pero hizo una gran pelea, se comportó con valentía sobre el ring, y, en general sí peleó a lo mexicano y le dejó a los jueces la libertad de darle la pelea si esta resultaba muy cerrada, como lo fue. Abel Sánchez, el entrenador mexicano de Gennady Golovkin, se había pasado todo el tiempo antes del combate pidiéndole a Canelo que no corriera y se parara a pelear ‘a lo mexicano’, y en gran medida... Ver más →

Mal momento para Danny García

  Aunque nadie puede negar su calidad como peleador, ni su carisma, tristemente resulta cada vez más evidente que Danny García, pese a los múltiples logros que ha obtenido, no ha podido alcanzar el nivel superestelar al que parecía estarse encaminando hace unos años. En efecto, hace cinco años, para la época en que vino a hacer en el Coliseo Rubén Rodríguez la única pelea que ha hecho hasta ahora en Puerto Rico, el peleador filadelfiano de ascendencia boricua parecía estar a... Ver más →

Mucho boxeo el 8 de septiembre

  El próximo sábado, 8 de septiembre, despunta como una de las fechas boxísticas más ajetreadas de la historia reciente de Puerto Rico. Ese día, Danny García y Amanda Serrano irán por nuevos campeonatos mundiales para añadir a sus colecciones, y McWilliams Arroyo se jugará su futuro -por tercera o cuarta vez- en una pelea de gran impacto. Para variar, empecemos por el principio. A la edad de 29 años, Amanda Serrano (34-1-1 y 24 nocauts), la zurda carolinense desarrollada y radicada en Brooklyn,... Ver más →

Que venga Lomachenko

  Me imagino que todo entrenador de un buen peleador cree que su protegido puede ganarle a todo el mundo, incluso si el rival es uno de esos boxeadores a los que la mayoría de los conocedores de boxeo consideran el mejor ‘libra por libra’, o al menos ‘onza por onza’. Y mi imagino que si el entrenador es a la misma vez el padrastro del peleador, esa confianza se puede multiplicar infinitamente. Pero la verdad es que cuando tuve hace unas semanas... Ver más →

No es una pelea fácil para Pedraza

  Puede existir la impresión de que José ‘Sniper’ Pedraza debe ser un amplio favorito para vencer el próximo sábado al mexicano Ray Beltrán y coronarse como el nuevo campeón peso ligero de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) en la pelea que se celebrará en Glendale, Arizona y será transmitida por ESPN y ESPN Deportes. Natural de Los Mochis, pero radicado desde hace 15 años en Phoenix, Beltrán, quien aún sigue luchando para conseguir la residencia legal en los Estados Unidos,... Ver más →

Una nueva regla salvó a Jesús Rojas

  Los organismos boxísticos en general, y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) en particular, suelen recibir numerosas críticas de periodistas y analistas boxísticos, cuando no de los propios boxeadores, manejadores y promotores, y a veces las reciben con justificada razón. Por consiguiente, resulta agradable poder señalar la existencia de una regla propulsada por la AMB que, hasta donde yo tengo entendido, no se ha extendido al boxeo en general, y que tuvo el efecto de salvar en la noche del sábado... Ver más →

Tiempo de retos para los campeones

  Puerto Rico no tan solo cuenta ahora con cuatro campeones mundiales, sino que a los cuatro están básicamente en la misma etapa de sus carreras campeoniles: haciendo su primera defensa titular. Ya dos de ellos acaban de librar la coca, como suele decirse: el 16 de junio, Angel ‘Tito’ Acosta estrenó el cetro minimosca de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) que conquistó el 2 de diciembre, cuando noqueó en el duodécimo asalto al nicaragüense Carlos Buitrago en el Coliseo José... Ver más →

Nuevo giro para Machito

  La noticia luce interesante. El veterano entrenador mexicano Javier Capetillo, cuya carrera quedó٠ en entredicho cuando fue suspendido indefinidamente por la Comisión de California luego de que se le acusara de adulterar el vendaje de Antonio Margarito para su pelea de enero de 2009 ante Shane Mosley, entrena ahora a Héctor Camacho, Jr., Machito, para el combate que el boricua celebrará el 8 de septiembre en Nueva Escocia, Canadá. En ese encuentro, el hijo de Macho Camacho, de 39 años y con... Ver más →

En 3 y 2 el béisbol

  Es curioso que, con su profusión de nuevos estadios, que más bien parecen una mezcla de parques de diversiones con centros comerciales donde, si uno quiere, puede ver un poco de béisbol, la asistencia a los juegos de Grandes Ligas esté registrando un marcado declive. Es algo que lleva incubándose desde hace tres años, pero esta temporada, al seguir la tendencia, existe la posibilidad de que se registre la asistencia más baja en 15 años, y que sea la primera vez... Ver más →

Demasiado Manny para Matthysse

  Hay varias formas de interpretar lo ocurrido este sábado en la noche en Kuala Lumpur… aunque la realidad es que la pelea comenzó cerca del mediodía del domingo en Malasia, así que hay que aclarar. La primera: que al vencer por nocaut en el séptimo asalto al argentino Lucas Matthysse para ganar el cetro welter ‘regular’ de la Asociación Mundial de Boxeo y acreditarse su primer nocaut desde que el 14 de noviembre noqueó en el duodécimo episodio a Miguel Cotto,... Ver más →

Manny Rodríguez se sacó la lotería

  La participación de Manny Rodríguez en el torneo para pesos gallos de la World Boxing Super Series es, según mi entender, uno de los logros más impresionantes conseguidos por manejador o promotor alguno en relación con un campeón puertorriqueño. Aunque está invicto y hace tiempo que la gente de boxeo sabe que es un peleador de primera, también es cierto que había sido un peleador sin mucho reconocimiento hasta que el 5 de mayo finalmente tuvo la oportunidad de exhibir sus... Ver más →

Wilder y el arte de insultar en vano

  Luego de que la semana pasada se anunciara el desplome de las negociaciones para que se enfrentaran este año Deontay Wilder y el británico Anthony Joshua en la súper pelea unificatoria entre los dos invictos campeones del peso completo que podía haberse convertido en la pelea más atractiva del año, sentí un raro arranque de lástima por el peleador norteamericano. Debo decir que no es común en mí sentir lástima por un sujeto de 6’7” de estatura y músculos hasta dentro... Ver más →

Lluvia de peleas titulares

  ¿Habrá habido en la historia boxística de Puerto Rico un período tan intenso como el que se avecina peligrosamente cual tormenta con aires huracanados en estos momentos? Entre el 21 de julio y el 29 de septiembre, dos campeones mundiales boricuas -o quién sabe si hasta tres- estarán haciendo su primera defensa titular, y otros cuatro podrían estar optando por la corona. Repasemos. Angel ‘Tito’ Acosta acaba de defender su cetro minimosca de la OMB ante el nicaragüense Carlos Buitrago el 16 de... Ver más →

Happy birthday, Ball Four

  En junio de 1970, hace meramente 48 añitos, se publicó Ball Four, uno de los libros deportivos más significativos de la historia… y uno de los mejores también. En el mismo, Jim Bouton, quien había brillado a mediados de los años sesenta como un joven lanzador de recta meteórica con los Yankees de Nueva York, teniendo temporadas de 21 y 18 victorias y lanzando en varias Series Mundiales, narra, en forma de diario, sus aventuras y desventuras en la temporada de... Ver más →

De moda las peleas unificatorias

  Una de las grandes rarezas del boxeo moderno es el de la defensa obligatoria de los campeones mundiales. A menudo se anuncian, se ordenan, pero casi nunca se dan: hay demasiados organismos, demasiados campeones, y un peleador de renombre -respaldado por un buen promotor y por la televisión- en realidad puede pasárselas saltando de organismo en organismo, o incluso haciendo peleas fuera del título, en vez de tener que enfrentarse a un retador que muchas veces nadie conoce sencillamente por estar... Ver más →

Cuatro campeones en busca del estrellato

  La ruta más corta y más contundente para que reconozcan a un peleador como un gran campeón es peleando con un gran campeón. Y preferiblemente derrotándolo. Tito Trinidad estuvo años noqueando retadores como campeón welter de la FIB, pero no fue sino hasta su triunfo sobre Oscar de la Hoya -independientemente de lo controvertido que haya sido- que no empezó a recibir el crédito que hacía tiempo que merecía. Y las bolsas. Wilfredo Gómez logró algo parecido al vencer a Carlos Zárate... Ver más →

El perdón de Trump

  Gracias al ‘perdón’ que le concediera la semana pasada el presidente Donald Trump, el nombre de Jack Johnson ha dejado de descansar en paz. Porque aunque el perdón presidencial fue una medida recomendada hacía tiempo por muchos, incluyendo al senador John McCain, y debe contar con el respaldo de todo el mundo, lamentablemente, cuando llegó, vino empañado por las dudas que se pudieran tener acerca de las intenciones de un presidente que no se ha caracterizado por la sensibilidad racial. ¿Quién fue... Ver más →

Puerto Rico vs Nicaragua

  Cuando el nicaragüense Carlos Buitrago rete a Angel ‘Tito’ Acosta por el cetro minimosca de la OMB el 16 de junio en el Coliseo José Miguel Agrelot, estará reviviendo una vieja riña boxística entre Nicaragua y Puerto Rico que, aunque dista mucho de parecerse a la célebre riña generacional entre México y Puerto Rico, sí ha brindado algunos combates notables y uno considerado entre los mejores de todas las épocas. Por ejemplo, vale la pena recordar que Iván Calderón ganó su... Ver más →

Lomachenko supera una gran prueba

  Estoy a punto de reconocer que, por alguna razón, los entrenadores de boxeo, aquellos que llevan una vida entera metidos en los gimnasios y han trabajado en miles de peleas- saben un poquito más de este deporte que algunos de nosotros que lo único que hacemos es posar las nalgas sobre un cojín mullido para ver una que otra peleíta por televisión o en un coliseo con aire acondicionado. El último argumento contundente en ese sentido me lo suplió el entrenador... Ver más →

Una regla deficiente en el boxeo

El 26 de febrero de 2000 en el Madison Square Garden, el canadiense Arturo Gatti, para entonces ya un excampeón junior ligero pero todavía reconocido como uno de los peleadores más emocionantes de su época y futuro miembro del Salón de la Fama del Boxeo Internacional, mejoró su marca a 31-4 con 25 nocauts cuando noqueó a los 41 segundos del segundo asalto a Joey Gamache, un excampeón del peso ligero con marca de 55-3 y 38 nocauts. Pero no fue... Ver más →

Manny buscará el nocaut

  Si de algo no se puede culpar a Manny Rodríguez y a su grupo de trabajo es de falta de confianza. Después de sufrir una larga espera por su ansiada oportunidad titular, Manny (de 25 años y marca de 17-0 y 12 nocauts) viajará este lunes a Inglaterra, donde, el sábado 5 de mayo, se enfrentará con el británico Paul Butler (26-1 y 14, de 29 años) por el vacante cetro gallo de la Federación Internacional de Boxeo (FIB). La pelea formará... Ver más →

El martirio de Martirosyan

  Hace un tiempo, cuando existían solo dos organismos boxísticos mundiales, el CMB y la AMB, se establecía que para ser elegible para pelear por un título mundial, un peleador tenía que estar clasificado entre los primeros 10 del ‘ranking’ de su división. Las excepciones eran escasas y por lo regular obedecían a circunstancias excepcionales: el campeón inferior que subía de peso para retar al de la división superior, claro está, podía recibir el visto bueno para disputar la corona, bajo el... Ver más →

El experimento de Amanda

  Temprano en la madrugada del sábado, mientras veía por televisión el debut de Amanda Serrano en la MMA acompañado por la histeria de los narradores de Univisión -imagínense a tres narradores mexicanos gritando ‘¡Goool’ sin parar durante más de 10 minutos-, mi mente comenzó a divagar. Luego de enfocarme por unos segundos en una imagen en la que aparecía Dayanara bailando ‘Despacito’ a cámara lenta, mi mente se desplazó de pronto hacia el recuerdo de la notoria pelea celebrada en Japón... Ver más →

Tres campeones, tres puntos suspensivos

  Cuando, en septiembre, octubre y diciembre, Jesús Rojas, Alberto ‘El Explosivo’ Machado y Angel ‘Tito’ Acosta terminaron la sequٌía de campeones mundiales boricuas al convertirse en monarcas mundiales, la expectativa generalizada era que el 2018 sería un año de gran impacto para el boxeo boricua. Y estaba justificada: los tres ganaron sus campeonatos por la vía del nocaut y, en el caso de Rojas y Machado, lo hicieron de forma dramática, luego de complicadas peleas en la que incluso tuvieron que... Ver más →

Joshua baja de nivel

  El británico Anthony Joshua probablemente continúa siendo el cheche de la película en la división pesada, y favorito para vencer al otro titán de la llanura, Deontay Wilder, si en algún momento llega a cristalizar el esperado choque unificatorio cuyo ganador se convertirá en el primer peso completo de la historia que controle los títulos de los cuatro organismos principales, Pero su actuación de este sábado en Cardiff al vencer por decisión al neozelandés Joseph Parker, reconocido hasta entonces como campeón... Ver más →

Interesante duelo en el peso pesado

  Aunque usted no lo crea, el futuro inmediato nos depara numerosas peleas importantes que incluso pueden resultar mejores que la del 5 de mayo entre Canelo y Golovkin, aunque esta última sigue acaparando los titulares gracias, en buena medida, a la controversia causada, por el positivo a clembuterol reflejado por el mexicano. Entre estas se encuentran los pleitos de Jeff Horn contra Terence Crawford; la unificatoria en los junior medianos entre Erislandy Lara y Jarrett Hurd; la defensa de quien podría... Ver más →

¿Pa'qué sudar para hacer el peso?

  ¿Son cosas mías, o será cierto que cada vez son más frecuentes los casos de peleadores que no logran hacer el peso y pierden el título en la báscula o, son retadores, no se les permite ganarlo si de todos modos pelean y consiguen la victoria? El caso reciente más aparatoso, naturalmente, es el del mexicano Luis ‘Panterita’ Nery, quien el 28 de febrero perdió su cetro gallo del CMB en la balanza antes de su defensa mandatoria en Japón frente... Ver más →

La decisión más difícil del boxeo

  A través de la historia, el boxeo ha estado lleno de grandes campeones que han rehusado retirarse pese a que resulta evidente que han perdido las condiciones que les llevaron al estrellato, están recibiendo un castigo excesivo y ya no ganan por pelear ni una fracción de las bolsas que obtenían en sus momentos de máximo esplendor. El mes pasado, por ejemplo, Roy Jones, Jr., quien en determinado momento fue considerado el mejor peleador del mundo y ganó títulos en cuatro... Ver más →

Guerra verbal entre Canelo y Abel Sánchez

  Al ritmo que van las cosas, la revancha entre Canelo Alvarez y Gennady Golovkin, señalada para el 5 de mayo en Las Vegas, establecerá varias marcas mundiales. No me refiero a marcas de gran importancia comercial, como, por ejemplo, de ventas de ‘pay-per-view’, aunque de seguro debe ser muy exitosa en ese renglón; ni tampoco necesariamente a que pueda establecer récords de golpes lanzados o conectados, aunque también debe ser una pelea de mucha acción. Más bien me refiero al aspecto verbal:... Ver más →

Godzilla contra King Kong

  Hay veces en que la enemistad y antipatía entre dos peleadores es tan palpable que uno piensa que no deberían enfrentarse nunca. Eso es lo que está comenzando a evidenciarse cada vez con máִs intensidad, como antesala del combate del próximo sábado en el Barclays Center de Brooklyn en el cual Deontay Wilder (39-0 y 38 nocauts) defenderá su cetro pesado del CMB ante el cubano Luis ‘King Kong’ Ortiz (28-0 y 24) en una transmisión por Showtime. Claro que se trata... Ver más →

Don King sigue pa'lante

  Uno va a la página cibernética DonKing.com para buscar información acerca de las últimas promociones boxísticas de Don King, seguramente el promotor de boxeo más conocido de la historia, y se topa con sus declaraciones oficiales acerca de la muerte de Muhammad Ali. “Al igual que Martin Luther King, su espíritu seguirá viviendo”, escribiٕó. Un sentimiento más que loable, pero el hecho es que Ali murió el 3 de junio de 2016, hace más de año y medio. Lo cual quiere decir una... Ver más →

A puño limpio el boxeo y el olimpismo

  El olimpismo internacional rectificó uno de sus más graves errores al permitir que el béisbol regrese a los Juegos de Verano en 2020 después de eliminarlo de la competencia para el evento de 2012. Pero el organismo está amenazando con eliminar al boxeo tan pronto como en los Juegos de dentro de dos años en Japón. Claro, se trata de dos situaciones que, aunque igualmente de estúpidas, en el fondo son muy diferentes. Con el béisbol sucede que los líderes del olimpismo han... Ver más →

Canelo con todas las de ganar

  Acaba de anunciarse oficialmente que la esperada revancha entre Saúl ‘Canelo’ Alvarez y Gennady Golovkin por los cetros medianos del CMB, la AMB y la FIB se celebrará el próximo 5 de mayo, y lo único que resta por decidirse es la sede. El primer combate entre ambos, celebrado el 16 de septiembre, se llevó a cabo en el T-Mobile Arena de Las Vegas, con capacidad boxística para unos 20,000 espectadores, y, hace unos cuantos años, cuando se decía que solo... Ver más →

Nuevos rumbos para los boxeadores boricuas

  Al igual que ha ocurrido en muchos renglones de la vida, el boxeo en Puerto Rico ha experimentado una transformación masiva como secuela del paso del huracán María. En el pasado torneo nacional Isaac Barrientos, por ejemplo, celebrado este mes en Guaynabo, fue notable la ausencia de peleadores de numerosos clubes que por lo regular envían varios participantes, tanto en juvenil como en elite (adulto) a aspirar por los cetros nacionales de ambas ramas. “Hay muchos gimnasios que todavía no han vuelto... Ver más →

Diez pronósticos deportivos para el 2018

  Con toda humildad, he aquí una lista de los 10 sucesos deportivos con menos probabilidades de hacerse realidad en el nuevo año, inspirada por las famosas listas que hacía David Letterman. 1 - Floyd Mayweather, Jr. sale nuevamente de su retiro para pelear con Sylvester Stallone en un megacombate que produce más de 50 millones de ventas de ‘pay-per-view’. A pesar de sus 87 años de edad, Rocky conmociona a los apostadores al noquear al Money Man en el primer asalto... Ver más →

Abren las compuertas para el boxeo

  Después de un largo invernazo, el boxeo regresará a la actividad este sábado, tanto en Puerto Rico como, a nivel de Showtime, en los Estados Unidos. En la Isla, la compañía Universal Promotions, de Javier Bustillo, presentará en el Palacio de los Deportes de Mayagüez el primer cartel del año, y el primero que se efectúe aquí post María, con un programa que televisará DirecTV como parte de su serie Noche de Campeones. Será estelarizado por el encuentro a ocho asaltos... Ver más →

Edgar puede quedarse corto

  La buena noticia: después de haberse tabulado 164 de las papeletas, o el 38.7% del total, el boricua Edgar Martínez se mantenía con un sólido 81% de respaldo, bastante por encima del 75% de los votos que son necesarios para quedar elegido al Salón de la Fama del béisbol. En efecto, Edgar aparece cuarto en la votación, detrִás del 99% de Chipper Jones, el 95% de Jim Thome y el 94% de Vladimir Guerrero, y un chispito por encima del otrora... Ver más →

El arte de saber perder

  Las expectativas que tenía su fanaticada eran tan altas, alimentadas por la seguridad casi rayana en la jaquetonería que é֖l mismo fomentֶó con sus expresiones antes de la pelea, que el cubano Guillermo Rigondeaux, quien reside en Miami, al parecer se ha mantenido en el clandestinaje desde que el 9 de diciembre abruptamente abandonó luego del sexto asalto su pelea por el título junior ligero de la OMB con Vasyl Lomachenko. Inmediatamente después del combate, el zurdo Rigondeaux, quien apenas logró... Ver más →

Buen año para el boxeo boricua

  Ahora que el 2017 está tirando sus últimos puños, podemos decir a ciencia cierta que, boxísticamente hablando, ha sido un buen año para el boxeo puertorriqueño. Si lo analizamos desde el punto de vista de grandes logros internacionales, la Isla concluye el año habiendo conquistado sus peleadores títulos mundiales en los meses de septiembre (Jesús Rojas, campeón interino peso pluma de la AMB), octubre (Alberto ‘El Explosivo’ Machado, campeón junior ligero de la AMB) y diciembre (Angel ‘Tito’ Acosta, campeón minimosca... Ver más →

Deslumbra Saunders en Quebec

  Lo que se esperaba que fuera un gran combate entre un agresivo golpeador y un rápido estilista rápidamente se desenvolvió como una exhibición de un solo lado en la noche del sábado y, al final, el británico Billy Joe Saunders, presentándose fuera de casa por primera vez en su carrera, se confirmó como una de las grandes figuras del boxeo actual. Y una de las más resfrescantes también. De 28 años de edad, Saunders (ahora 26-0 y 12 nocauts), aplastó con votaciones... Ver más →

Nomachenko

  Un risueño Vasyl Lomachenko tuvo la mejor frase de la noche cuando, después de vencer a Guillermo Rigondeaux en el Teatro del Madison Square Garden, dijo: “Creo que voy a tener que cambiarme el nombre a Nomachenko”. La alusión, para aquellos de ustedes que solo han seguido el boxeo de Mayweather p’acá, es al famoso ‘No más’ pronunciado por Mano de Piedra Durán al retirarse sorpresivamente en el octavo asalto de su segunda pelea con Sugar Ray Leonard, allá para noviembre... Ver más →

El Salón espera por Cotto

  Es bueno saber que, dentro de cinco años más o menos, Puerto Rico contará con otro miembro del Salón de la Fama del Boxeo Internacional, ubicado en Canastota, Nueva York. Para entonces, si, como no hay motivo para dudarlo, su derrota del sábado ante Sadam Ali fue la última pelea de su carrera, luego de cinco años de inactividad el cagüeño Miguel Cotto será elegible por primera vez para entrar a ese pabellón de inmortales, como parte del grupo de tres... Ver más →

Ali puede ser peligroso

No se´puede tapar el sol con un dedo, ni mucho menos uno de los cachetes de Donald Trump, por lo que hay que decir la verdad: a buena parte de la prensa boxística mundial no le ha agradado que Miguel Cotto termine enfrentándose el próximo sábado 2 de diciembre a lo que considera un rival de poca monta (Sadam Ali) en la que se ha anunciado como la pelea final de su ilustre carrera. Un artículo publicado en octubre por la... Ver más →

El boxeo se reinventa

  A través de los años, uno se topa con palabritas que de pronto se ponen de moda y se usan tanto, y para tantas cosas, que uno termina odiándolas. Hace un tiempo era la palabrita ‘proactivo’… todo el mundo hablaba de la necesidad de ser ‘proactivo’, de las bondades de ser ‘proactivo’, y uno terminaba preguntándose cómo la humanidad habؙía logrado pasarse tantos siglos sin ser proactiva, sino ambiciosa, voluntariosa, con iniciativa, valiente, decidida o cualquiera de los otros términos que... Ver más →

Oportunidad para El Tiante

  Diez nombres que en gran medida aún retumban en el grato recuerdo de los que empezamos a seguir el béisbol con bastante apasionamiento en los años setenta integran la lista de aspirantes a ser seleccionados al Salón de la Fama de Cooperstown por la vía de lo que antes de conocía como el Comité de Veteranos. En efecto, el presidente de la Asociación de Peloteros Marvin Miller, bajo cuyo mandato el béisbol quedó transformado para siempre al abrirse a la agencia... Ver más →

Nueva era en el béisbol

  No es raro que en cualquier evento deportivo de gran magnitud en algún momento salga a flote el racismo… o las acusaciones de racismo. En la Serie Mundial de este año, por ejemplo, el gran incidente fue la supuesta burla con connotaciones raciales del cubano Yulieski Gurriel, de los Astros, cuando, luego de conectarle un cuadrangular en el cuarto partido de la serie al lanzador japonés de los Dodgers, Yu Darvish, al regresar a su ‘dugout’, riéndose, se alargó los ojos... Ver más →

Juan Carazo no deja de sonreír

  Creo que el boxeador cagüeño Juan ‘Curie’ Carazo ha sido el único atleta al que yo haya llamado para entrevistarlo y me dijera que me llamaba más tarde porque estaba encaramado en un poste bregando con una línea telefónica. Y estoy seguro que siempre lo hacía con esa sonrisa de picardía que le hacía parecer un niño travieso y que se mantiene intacta hoy en día, junto con su aspecto juvenil, ya que solo las canas que adornan su cabellera delatan... Ver más →

A mostrar sus quilates Machado

En abril pasado, el zurdo panameño Jazreel ‘Invisible’ Corrales (22-1 y ocho nocauts), quien este sábado, en Verona, Nueva York, debía exponer su cetro junior ligero de la AMB ante el boricua Alberto “El Explosivo’ Machado en una transmisión por HBO, firmó un contrato multianual con la Golden Boy Promotions de Oscar de la Hoya, compañía que, al parecer, estaba esperanzada en que siguiera los pasos de los nicaragüenses Ricardo Mayorga o Chocolatito González como la próxima gran figura del... Ver más →

Cerca de Canastota otro campeón boricua

Durante todo este mes se está llevando a cabo la votación, principalmente entre cronistas boxísticos e historiadores del boxeo, para seleccionar a los próximos exaltados al Salón de la Fama del Boxeo Internacional, con sede en Canastota, Nueva York. De entre un grupo de treintipico de nominados, los que terminen en los primeros tres lugares en la votación serán exaltados en julio próximo como punto culminante de un largo fin de semana de festejos en el pequeño poblado neoyorquino, en cuyo... Ver más →

Sin hielo no hay paraíso

Los otros días, al pasar frente a un a iglesia, me sorprendió ver pegado de la puerta un papel escrito a mano que leía: “No hay hielo”. Me dije que no hacía falta más evidencia para comprobar el nivel de desesperación en que ha caído alguna gente, que hasta ha llegado a confiar en la ayuda divina no solo para llegar al cielo, sino para tratar de conseguir hielo, un producto en el que apenas pensábamos mientras estábamos viviendo nuestra vida... Ver más →

Lento regreso a la normalidad deportiva

  En 1968, Robert Kennedy fue asesinado cuando parecía encaminarse a ganar la nominación como candidato a la presidencia por el partido demócrata. Y esa noche, Howard Cosell, quien suplía las noticias deportivas en el noticiario de la cadena ABC, creó una conmoción cuando, al llegar el momento de dar los resultados de Grandes Ligas, rehusó hacerlo. Según explicó, lo que había ocurrido era algo tan grave que el país no estaba para hablar de juegos de Grandes Ligas como si nada hubiera... Ver más →

Merecido triunfo de Jesús Rojas

  Al conseguir al fin su ansiada oportunidad titular a la edad de 30 años, debiendo pasar primero por tres peleas eliminatorias, Jesús Rojas dejֶó entrever que se la había ganado. “La verdad es que ha sido difícil, bien sacrificado”, dijo. “Si se me perdona la expresión, ha sido un trabajo duro, a co…nes”. Eso mismo evidenció este viernes en la noche en el MGM Grand de Las Vegas. Tuvo ante sí al dominicano Claudio Marrero, un zurdo rápido que lanzaba ráfagas relampagueantes de... Ver más →

Temblando, le voy a Canelo

A menudo me ocurre algo raro con las peleas ‘grandes’ en el boxeo. Incluso los combates que de primera instancia parecen tan desiguales que rayan en lo abusivo, tienden a parecerles a uno cada vez más impredecibles y llenos de distintas posibilidades a medida que se va acercando el día. El caso clásico, para mí, fue el de la pelea de Michael Spinks con Mike Tyson en 1988. Cuando se anunció, la gran mayoría de los analistas boxísticos estimó que se trataba de... Ver más →

El reto de Mikey García

  La semana pasada, Mikey García, el californiano de ascendencia mexicana que ha sido campeón pluma, junior ligero y ligero y que el 29 de julio venció cómodamente a Adrien Broner en su debut en las 140 libras, emitió un ‘tuit’ en el que parece proponerse como posible rival de Miguel Cotto en la pelea de diciembre que se supone que sea la última del boricua. “cotto garcia dec”. Es decir, descifrándolo, parece querer decir: Cotto vs García en diciembre. Hoy en día, en... Ver más →

Gran exhibición de Cotto

  Mientras avanzaba la pelea del sábado de Miguel Cotto frente a Yoshihiro Kamegai, me imagino que muchos de los seguidores más veteranos del boxeo habrían ido recordando otras peleas de ese tipo. Una de ellas fue mencionada en la propia transmisión por HBO, creo que por Max Kellerman: la del 26 de noviembre de 1982 en el Astrodome de Houston en la que Larry Holmes se la pasó zarandeando durante 15 asaltos al tosco Randall ‘Tex Cobb, combate aquel en el... Ver más →

Una voz por el medio del plato

  El cubano Felo Ramírez, uno de los grandes narradores y comentaristas deportivos de todos los tiempos, murió el lunes en Miami a la edad de 94 años. En memoria suya, repito aquí la entrevista, “Una voz por el medio del plato”, que le hice en marzo de 2011 para El Nuevo Día. ………………………………………………………… La voz de trueno es inconfundible, lo mismo que su saludo habitual detrás del micrófono: “Gentiles amigos nuestros...”. Durante décadas, Felo Ramírez ha sido sinónimo de béisbol, deporte que ha narrado... Ver más →

Palillo revive la temporada de 1967

  A la edad de 79 años, Palillo Santiago, el legendario exlanzador boricua y célebre narrador de béisbol, acaba de vivir uno de los momentos más inolvidables de los muchos que ha vivido en su larga carrera. El miécoles pasado en el Fenway Park, cuando los Cardenales de San Luis jugaron en Boston, la organización bostoniana aprovechó para rendirle homenaje, en su cincuentenario, a la edición de los Medias Rojas que en la Serie Mundial de 1967 cayó en siete juegos ante... Ver más →

Las pistolas y el béisbol

  Durante años, se ha hablado de que la pistola para medir la velocidad que utilizan los escuchas del béisbol son un engaño, pero de todos modos es raro que una figura respetada del béisbol de Grandes Ligas lance un ataque tan devastador como el que lanzó hace poco Leo Mazzone. Mazzone, quien se caracterizaba por mecerse una y otra vez mientras estaba sentado en el ‘dugout’ viendo tirar a sus serpentineros, fue el ‘coach’ de lanzadores durante la época de gloria... Ver más →

Klitschko dijo su adiós

  No hay dudas de que Wladimir Klitschko, quien el jueves pasado, sorpresivamente, anunció su retiro del boxeo, irá directito y sin peaje hasta el Salón de la Fama. La lista de logros del ucraniano de 41 años y 6’6” de estatura, cuyo hermano mayor, Vitali, fue también un destacado campeón del peso pesado, es casi tan larga como la de las metidas de patas de Donald Trump. Entre otras cosas: Fue medallista de oro en los Juegos Olímpicos de 1996, en Atlanta. Tuvo un... Ver más →

Una voz que pidió ayuda

  Las personas que se suicidan muchas veces llevan algún tiempo anunciando sus intenciones o pidiendo ayuda. Aunque solo sea a través de la frialdad de su cuenta de Facebook. Ese podría haber sido el caso del boxeador guaynabeño José ‘Zurdo’ Rodríguez, quien el miércoles pasado al parecer fue hallado ahorcado en Kissimmee, Florida, donde residía. José, de 42 años de edad y vivía con su esposa y dos hijos varones, ambos adolescentes, y quien al parecer había caído en una profunda depresión por... Ver más →

Jim Rivera a los 96 años

  Ayer sábado cumplió 96 años una de las leyendas más enigmáticas y controvertibles del béisbol boricua, Jim Rivera. Nacido en Nueva York el 22 de julio de 1921, Rivera, un jardinero y bateador zurdo, jugó 10 años en las Mayores, entre 1952 y 1961. Con la excepción de la mitad de su primer año con los Carmelitas de San Luis y el último, con los Atléticos de Kansas City, toda su carrera fue con los Medias Blancas de Chicago, y en... Ver más →

Comedia de errores boxísticos

  En el último par de semanas, gracias a la forma en que se desarrollaron algunas peleas titulares de gran relevancia, los árbitros y jueces de boxeo han vuelto a estar en boca de todo el mundo. Y, ¿por qué no decirlo? Acompañados de varias malas palabras. El desfile de actuaciones controversiales se inició el 17 de junio en el Mandalay Bay de Las Vegas en una defensa del título supergallo de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) por parte del cubano Guillermo... Ver más →

Mucho pitcheo dominante en la Doble A

  Luego de haber tirado 8.2 entradas el viernes de la semana pasada en el triunfo 3-1 sobre los Samaritanos de San Lorenzo en el quinto juego de la final de la sección Sureste de la Doble A, el aguerrido lanzador derecho de los Azucareros de Yabucoa, Christian González, fue llamado a relevar de emergencia en la octava entrada el domingo pasado para tratar de frenar a los Samaritanos en el juego decisivo. No pudo lograrlo: completando una espectacular remontada en el... Ver más →

Esos lanzadores que batean

  El pasado jueves, 22 de junio, se cumplió el 51er aniversario del ascenso a las Mayores en 1966 de uno de los mejores intermedistas boricuas de todos los tiempos, el yabucoeño Félix ‘Nacho’ Millán, con los Bravos de Atlanta, que ese mismo año acababan de mudarse a la ciudad del estado de Georgia en un traslado desde Milwaukee. Esa temporada, Millán participaría en 37 juegos, en su mayoría como ‘utility’ y promediaría .275, como antesala de una estupenda carrera que le... Ver más →

El gesto de Freddie Freeman

  En 2002, los Bravos de Atlanta adquirieron al productivo antesalista mexicano Vinny Castilla para reforzar aún más al equipo que ganaba por lo menos el título nacional todos los años. La medida parecía extraña, debido a que los Bravos contaban ya, en Chipper Jones, no tan solo a su superestrella, sino a uno de los mejores antesalistas del planeta. Pero todo se aclaró cuando se descubrió que el mismo Jones, en aras de beneficiar al equipo, aceleró la adquisición de Castilla al... Ver más →

Un dirigente que no olvida sus derrotas

  Para muchos otros dirigentes, la derrota pudo haber sido devastadora. En efecto, al visitar a los subcampeones nacionales Artesanos de Las Piedras el viernes de la semana pasada en el inicio de la serie por el campeonato de la Sección Este, los Cariduros de Fajardo mantenían una ventaja de 2-1 al llegar a la novena entrada, apoyándose del brazo de su estelar Jean Félix Ortega. Sin embargo, los Artesanos lograron empatar el marcador 2-2 en la parte baja de la novena y... Ver más →

Pelea trascendental en Noruega

  El pasado viernes se llevó a cabo una pelea trascendental en Noruega. En la misma, un campeó֘n mundial welter invicto, reconocido tanto por el CMB como la OMB, la AMB y la FIB, que estaba haciendo su vigésima defensa titular, peleó con un rival que era un campeón junior welter del CMB que venía subiendo de peso, y tenía tres defensas en las 140 libras luego de haber hecho 12 defensas como campeón ligero. ¿Qué usted no se enterٕٕó? Pues no se preocupe,... Ver más →

El boxeo en los tiempos de Facebook

  García Márquez escribió una novela titulada El amor en los tiempos del cólera que, según yo recuerde, no tenía nada que ver con el boxeo. Sin embargo, es un título que me viene a la mente ahora en relación con la carrera de Félix Verdejo y, en especial, la situación que está viviendo Ricky Márquez, su entrenador, manejador y, de cierta manera, figura paternal. Porque a Ricky le ha tocado vivir el boxeo en los tiempos de Facebook, de Twitter, de... Ver más →

La odisea de Fres Oquendo

  Más que nada, Fres Oquendo, el veterano peso completo boricua radicado en Chicago, lamenta el haber perdido la oportunidad de “matar dos pájaros de un mismo tiro”. En efecto, cuando la semana pasada se anunció la cancelación de su combate por el vacante cetro pesado ‘regular’ de la Asociación Mundial de boxeo (AMB) con Shannon Briggs, previsto para celebrarse el próximo sábado 3 de junio en Hollywood, Florida, debido al nivel “extraordinariamente alto” de testosterona reflejado en las pruebas sanguíneas de... Ver más →

Tito perdió, pero ganó

  Una anécdota que solía contar Skip Caray, quien durante décadas fue el popular comentarista de los juegos de los Bravos de Atlanta por TBS, estaba relacionada con la recta final de la temporada de 1991, cuando los Bravos, peleando a corazón partío con los Dodgers por el título divisional, vinieron de atrás en un partido crucial celebrado a altas horas de la noche en la costa Oeste, gracias a un cuadrangular de David Justice. Según la anécdota, un fanático en Atlanta,... Ver más →

Un halcón que nos visita

  Aunque sin duda fue un gran peleador, y uno de los pegadores más demoledores que se hayan calzado un guante, Julian Jackson, conocido como El Halcón, no obtuvo los beneficios boxísticos que han conseguido muchos otros peleadores que han tenido la mitad, o incluso la cuarta parte de su talento. Sí, el natural de Saint Thomas en las Islas Vírgenes tuvo un récord de 55-6 con 49 nocauts, y también fue campeón mundial junior mediano y mediano, amasando tres defensas como... Ver más →

Monótona exhibición en Las Vegas

  Hacía mucho tiempo que no me sentaba a ver una pelea de boxeo de alta relevancia y quedaba estremecido por la fogosidad y la grandeza de la acción que se había desarrollaba sobre el ring. ¿Saben qué? Yo ni sentí ni una milésima parte de esa emoción cuando, el sábado, me senté a ver lo que se había anunciado como como una posible reedición de la Batalla de Puebla entre Saúl ‘Canelo’ Alvarez (ahora 49-1-1 y 34) y Julio César Chávez, Jr.,... Ver más →

Las piedras no detienen a los Artesanos

Campeones de la Doble A en 2015 y subcampeones en 2016, los Artesanos de Las Piedras comenzaron la temporada de 2017 resueltos a probar que la edición de este año era la más potente de todas, llegando incluso a ocupar el primer lugar en el standing global con marca de 11-1. Lo curioso era que el equipo lo había logrado sin contar, en gran medida, con su as monticular, Juan ‘Goodbye’ Acevedo, quien desapareció del panorama luego de apuntarse una victoria... Ver más →

Amanda y el boxeo femenino

  La boricua radicada en Nueva York, Amanda Serrano, conquistó el sábado el vacante título gallo de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) al noquear en el octavo asalto a la dominicana Dahinana Santana, como parte de la cartelera de ‘pay-per-view’ en el Barclays Center de Brooklyn que fue estelarizada por la victoria de Shawn Porter sobre Andre Berto en nueve asaltos. Como de costumbre, la zurda Serrano, de 28 años de edad, ofreció una excelente demostración de agresividad y voluntad de... Ver más →

Cosas del boxeo

  El primero de mayo se conmemorará el aniversario número 34 de una de las mejores peleas que yo haya visto en persona: la defensa obligatoria de Edwin ‘Chapo’ Rosario, entonces campeón ligero del CMB, ante el mexicano José Luis Ramírez en el coliseo Roberto Clemente. Fue, de hecho, la primera de la trilogía de peleas de Ramírez que me tocaría cubrir para esa época: en la misma, Rosario, con marca de 21-0, aprovechó su buena técnica y buen boxeo para abrir... Ver más →

Lomachenko el grande

  Con su actuación del sábado por la noche ante el descendiente de boricuas Jason ‘El Canito’ Sosa, el ucraniano Vasyl Lomachenko, apenas con marca de 8-1 y seis nocauts, provocó un nuevo alud de elogios y de afirmaciones de que debe ser considerado el mejor ‘libra por libra’ del boxeo actual. El dos veces campeón olímpico, que ya anteriormente fue monarca pluma de la OMB, revalidó sin problemas su cetro de las 130 libras del mismo organismo, al apabullar durante nueve... Ver más →

Gamboa no olvida a Puerto Rico

  El 23 de este mes saldrá al mercado la biografía beisbolera de Tom Gamboa, ‘My Life in Baseball’, y, desde que uno ve su portada, queda convencido de que en la misma habla mucho sobre Puerto Rico. Porque en la foto de la portada, Gamboa, quien dirigió a numerosos equipos de liga menor y también fue ‘coach’ en Grandes Ligas, aparece, curiosamente, luciendo el uniforme de los Indios de Mayagüez de la liga invernal boricua. “Es muy apropiado”, dijo Gamboa, nacido en... Ver más →

Olfato periodistico

  El exboxeador profesional Javier ‘Perrito’ Cintrón lleva algַún tiempo insinuando en su cuenta de Facebook que se apresta a regresar al ring. Claro, se trataría de un regreso casi inusitado: el bayamonés tiene ya 46 años de edad y peleó por última vez en 2008. Pero aunque hoy en día se le conoce más bien por ser el padre del dos veces olímpico, Jeyvier Cintrón, y dejó atrás un récord de 14-11-2 y 10 nocauts que no parece impresionante, lo cierto es... Ver más →

Mala interpretación

  De mis años de cubrir las finales del béisbol invernal, pre-Internet, tengo un recuerdo muy especial: fue la vez que en el la pared del camerino de los Indios de Mayagüez en el viejo Cholo García vi pegada una página de un artículo mío en El Nuevo Día, en el que había entrevistado a un jugador del equipo contrario, y este había afirmado que su equipo ganaría la serie porque tenía más ‘hambre’. Claro, no se trataba de una afirmación escandalosa.... Ver más →

Buenas peleas, malas decisiones

  Otra buena cartelera de boxeo arruinada, según mi humilde apreciación, por la votación de los jueces. El nicaragüense Román ‘Chocolatito’ González y el kazajo Gennady Golovkin, dos campeones invictos que, para muchos, encabezaban la lista de los mejores ‘libra por libra’, defendieron sus respectivos títulos el sábado por la noche en el Madison Square Garden, y ambos experimentaron peleas mucho más complicadas de lo esperado. El Chocolatito sufrió una caída en el primer asalto, producto de un golpe al cuerpo cuando estaba... Ver más →

Lou Duva, el único

  Lou Duva, quien falleció el miércoles pasado a la edad de 94 años, fue uno de los grandes embajadores del boxeo profesional durante los años ochenta y noventa. En esos años, fue manejador y entrenador de algunas de las principales figuras de esa época: Pernell Whitaker, Mark Breland, Meldrick Taylor, Evander Holyfield, casi todos salidos de las grandes escuadras olímpicas de Estados Unidos y firmados para el profesionalismo por la compañía Main Events, presidida por Dan Duva, el hijo de Lou. Dan... Ver más →

No aparece el nuevo Mayweather

  El error no fue tan evidente como el de la ceremonia de los Oscar o el de Miss Universe, pero algo parecido ocurrió en la noche del sábado cuando Jimmy Lennon anunció la decisión luego del encuentro unificatorio del cetro welter entre Danny García y Keith Thurman en el Barclays Center de Brooklyn: “Y el ganador, y TODAVIA campeón del CMB…”. Con razón Danny y su padre, Angel, sonrieron ampliamente, considerándose ganadores: porque resulta que el descendiente de boricuas era el campeón... Ver más →

Lluvia de Monaguillos en la Doble A

  Lo primero que pensé cuando leí la lista de lanzadores abridores probables para la acción de este fin de semana en la Doble A, fue que el dinámico director de prensa, Héctor 'Titito'  Rosa, se había equivocado. ¿Qué otra cosa podía pensar al ver que había puesto a Rawell ‘Monaguillo’ Rivera para abrir por Fajardo contra Juncos, y a Raúl ‘Monaguillo’ Rivera para hacerlo por Loíza contra Río Grande? Bien es verdad que yo sabía que ambos eran hermanos y naturales de... Ver más →

Gómez y Tito Acosta

  Hace mucho tiempo se me ocurrió escribir en El Nuevo Día un artículo en el que especulé que tal vez  Wilfredo Gómez no hubiese llegado a ser campeón mundial si su pelea por el título supergallo del CMB con el coreano Dong Kyun Yun se hubiera celebrado en Corea, en vez de en San Juan. ¿La razón? Aún celebrándose en San Juan, Kyun Yun derribó a Gómez en el primer asalto y siguió dándole candela hasta el duodécimo episodio de la... Ver más →

Las bravas de Caguas

  Las Criollas de Caguas han tenido este año un arranque de 6-0 al salir en busca de su cuarto campeonato consecutivo en el voleibol superior femenino. No es nada que deba sorprender a nadie: el año pasado, al conquistar su tercer cetro en línea y el undécimo de su historia -la cifra máxima de la Liga-, las Criollas dominaron igualmente a la oposición con una marca de 21-3 en la temporada regular, y en la serie final barrieron en cuatro partidos... Ver más →

Oportunidad para un Artesano

  El próximo viernes, Luis ‘El Artesano’ Cruz (22-4-1 y 16), de Las Piedras, estará retando por el cetro ligero de la FIB a Robert Easter, Jr. (18-0 y 14) en el Huntington Center de Toledo, Ohio, ciudad natal del monarca y donde estará peleando por primera vez desde que se hizo profesional. Lo menciono porque sé que no mucha gente está pendiente de esta pelea, o por lo menos lo pendiente que se debiera estar cuando se trata de un puertorriqueño... Ver más →

Serrano y sus diabluras

  Los seguidores más veteranos del boxeo aún recuerdan uno de los motines más grandes surgidos aquí luego de una pelea de boxeo, aquel que se formֶó instantes después de que finalizara la defensa del puertorriqueño Samuel ‘El Torbellino’ Serrano, a la sazón campeón junior ligero de la AMB, ante el dominicano Julio ‘Diablito’ Valdez, en una pelea celebrada en el Hiram Bithorn el 18 de febrero de 1979. Había sido una pelea extremadamente reñida y, según recuerdo, no demasiado limpia. Aunque... Ver más →

Un prospecto llamado Heliot

  Esta es una historia de tres hermanos maunabeños. El mayor de ellos, Héctor Ramos, de 25 años, apodado Pito, es un destacado futbolista profesional que actualmente milita con el Puerto Rico FC, el equipo de Carmelo Anthony, en la North American Soccer League. El segundo, Henry Ramos, de 24, es un jugador de los bosques con seis años de experiencia en el béisbol organizado que recientemente firmó como agente libre con los Dodgers de Los Angeles y fue invitado al campo de... Ver más →

La pelea equivocada

  En el boxeo, de forma parecida a como ocurre -me imagino- en la política y en el amor, cuando un plan fracasa tiende a decirse que el mismo estaba equivocado. ¿Qué hubiera pasado si el llamado ‘rope a dope’ que Ali se inventó ante George Foreman, consistente en quedarse agazapado contra las cuerdas recibiendo golpes con tal de cansar a su rival, hubiese resultado en una derrota por nocaut del Más Grande? Pues de seguro los analistas boxísticos de la época hubiesen... Ver más →

La decadencia del béisbol

  Francisco ‘Paco’ Güell, el veterano experto en mercadeo y relaciones públicas, comprobó que mi memoria sigue funcionando aceptablemente cuando me confirmó que, en efecto, una vez, hace muchos años, me había dicho que empezó a darse cuenta de que la liga de Puerto Rico estaba en problemas cuando los Indios de Mayagüez metieron menos de 10,000 fanáticos en una inauguración. “Es que incluso metíamos más de 10,000”, dijo recientemente Güell, quien, como parte de la compañía de relaciones públicas A Kapplinger... Ver más →

La Comisión espera por su presidente

  Mientras siguen pasando los días, más urgente se hace la designación del nuevo presidente de la Comisión de Boxeo Profesional de Puerto Rico por parte del secretario entrante del Departamento de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar Méndez. Porque no se trata tan solo de un nombramiento, sino de varios: junto al nuevo presidente, el secretario debe seleccionar al resto de los comisionados o, en todo caso, debe decidir si permanece alguno de los que actualmente están en esos puestos, y... Ver más →

Rumbo a Cooperstown

  Según el conteo extraoficial de los votos para el Salón de la Fama del Béisbol, suplido por Ryan Thibodaux a medida que este va recibiendo información de cómo votaron los periodistas en lo que hasta ahora se suponía que fuera una votación secreta, la exestrella de los Astros de Houston, Jeff Bagwell, prácticamente tiene asegurada su entrada a Cooperstown cuando se anuncien los resultados de la votación el 18 de enero. Aunque las reglas de la votación exigen que los candidatos... Ver más →

Amargo adiós para Hopkins

  La oportunidad de despedirse con elegancia se le escapó a Bernard Hopkins en la noche del sábado. Todavía, minutos después de que una andanada de golpes limpios de Joe Smith, Jr. le enviaran fuera del ring en el octavo asalto, provocando su eventual derrota por nocaut técnico, el legendario peleador de 51 años insistía en que su rival de 27 años lo había empujado. Aunque la repetición que se proyectaba una y otra vez en la transmisión por HBO refutaba claramente sus... Ver más →

Nueva vida para Randy Ruiz

  Aunque el anuncio fue tardío -apenas la semana pasada-, no por eso dejó de ser merecidísimo: Randy Ruiz, el veterano toletero que aquí estará ligado para siempre con los Indios de Mayagüez de la liga invernal, debutó en 2016 a la tierna edad de 38 años en el béisbol Doble A con los renacidos Halcones de Gurabo y acaba de ser anunciado como el Jugador Más Valioso del torneo. Fue una selección esperada: Randy se unió en el cuarto juego de... Ver más →

Antes y después del béisbol cubano

  “Perdóname que te disculpe”, como diría Cristinito, el inefable personaje del comediante cubano Alexis Valdés, pero la muerte reciente de Fidel Castro me da pie para recordar que uno de los efectos del triunfo de la revolución en 1959 fue su posterior decisión de erradicar el deporte profesional en esa vecina isla caribeña. El boxeo cubano, que ya en el profesionalismo había coronado a luminarias como Kid Gavilán y Kid Chocolate, se embarcó en un largo reinado como una de las... Ver más →

Vellón sale del ring

  Tiene un apellido que, de cierto modo, invita a los chistes mongos: “No cojas el vellón, Vellón”, hubieran podido decirle. O, “cuente con Vellón cuando los huevos se pongan a peseta”. Pero lo cierto es que, a través de su larga trayectoria al mando de la Federación de Boxeo de Puerto Rico, a casi nadie debe habérsele ocurrido embromar con José Luis Vellón, quien le imprimió un tono más eficiente y metódico a la tarea de dirigir el organismo que, a... Ver más →

Otro golpe bajo para el boxeo

  El 26 de noviembre de 1982 -hace casi exactamente 34 años- fue la fecha en la que Howard Cosell, quien era entonces el comentarista deportivo más famoso del mundo, proclamó ante el micrófono que jamás volvería a trabajar en una pelea de boxeo. Cosell, quien era un poco melodramático, tomó la decisión luego de comentar para la telecadena ABC la defensa titular del campeón del peso pesado, Larry Holmes, ante Randall ‘Tex’ Cobb. No se trató de que fuera una pelea pésima,... Ver más →

Veinte años después del Tysoncidio

  Evander Holyfield, el peleador de Atmore, Alabama que luego se convirtió en el atleta símbolo de Atlanta, parecía tener una predilección especial por el mes de noviembre. Fue en ese mes, al menos, que el hombre conocido como The Real Deal consiguió algunas de las victorias más espectaculares de su larga carrera, pero además sufrió algunas de sus derrotas más dolorosas. Empecemos por las victorias. La semana pasada, por ejemplo, estuvimos pendientes de otras cosas, y tal vez por eso hubimos de dejar... Ver más →

La noche que Pacquiao me noqueó

  Anoche al acostarme, poco antes de caer dormido y sumirme en un sueño muy raro en el que Maripily trataba de ahorcarme con un espagueti mojado, me dije que en el boxeo -como tal vez ocurre en otras facetas de la vida- todo tiende a ser relativo. Es decir, lo que para unos es una gran pelea, para otros resulta ser un enfrentamiento pésimo, y así sucesivamente. La razón por la que yo me hacía esos planteamientos filosóficos tan profundos era que... Ver más →

Decisión crucial para Manny Rodríguez

  El jueves pasado, Juan ‘Yomi’ Orengo viajó a Nueva Jersey casi convencido de que su larga campaña a favor de llevar a Manny Rodríguez al estrellato había llegado a su punto culminante: para ese día, al mediodía, en las oficinas de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) en la ciudad de Springfield, estaba señalada la subasta de la pelea eliminatoria del peso gallo entre el veterano dos veces excampeón mundial argentino, Omar Narváez, y Manny, el prodigioso prospecto que posee... Ver más →

Nueva vida para Angela Magaña

  Hace dos años, Angela Magaña era una celebridad de televisión, al ser una de las participantes del ‘reality show’ de FoxSports, The Ultimate Fighter. Allí, la especialista en artes marciales interactuaba con las demás participantes en la típica rutina de choques de personalidades y deseos de supervivencia, y al final de cada programa una retaba a la otra, las dos combatían y la perdedora quedaba eliminada. O por lo menos así me cuentan. Durante su estadía, Angela, nacida en Los Angeles pero criada... Ver más →

A puño limpio en la Federación de Boxeo

  No hace mucho, la Federación de Voleibol llevó a cabo una tumultuosa campaña eleccionaria llena de imputaciones que culminó con la intervención del COPUR, el retiro el mismo día de las elecciones del candidato presidencial Elliot Matías y la selección ya académica de Francisco Trabanco como nuevo mandatario del organismo. Ahora, sin embargo, todo parece haber sido un pacífico simulacro en preparación para las elecciones de la Federación de Boxeo, programadas para el 20 de noviembre. Ante el anuncio del presidente José... Ver más →

Un campeón olvidado

  Hoy en día hay tantos organismos, y estos tienen tantos títulos limítrofes -Juvenil, Plata, Interino, Pluscuamperfecto- que, afortunadamente, han ido desapareciendo los organismos marginales que antes se mantenían pululando por el universo boxístico, en un intento por unirse algún día al CMB, la AMB, la FIB y la OMB. Pero en los ochenta y noventa, particularmente, a cada rato se anunciaban combates por títulos de la World Boxing Union (WBU), la World Athletic Organization (WAO) y la International Boxing Council (IBC),... Ver más →

Campanazo final para los Klitschko

  El largo reinado de los hermanos Klitschko como máximos reyes de una de las épocas más desabridas de la división pesada está a punto de terminar. Es fácil determinar cuál fue su comienzo: el 26 de junio de 1999, el ucraniano Vitali Klitschko, entonces con 27 años de edad y con marca de 24-0 y 24 nocauts, depositó sus 248 libras de peso y sus 6’7” de estatura sobre el campeonato pesado de la OMB, al noquear en dos asaltos en... Ver más →

Recta final de un año agridulce

  La derrota sufrida recientemente por Orlando del Valle ante Diego de la Hoya en el ‘undercard’ de Canelo-Liam Smith, cuando una victoria podía haberle encaminado a una próxima oportunidad titular por el cetro supergallo del CMB, fue apenas un capítulo más de lo que hasta ahora ha sido un año bastante malo para el boxeo puertorriqueño. En todos sus niveles. Podemos empezar por el aficionismo. Aunque se celebran numerosas carteleras en toda la Isla y los gimnasios siguen atendiendo y desarrollando nuevos... Ver más →

Un año digno de olvidar

  Dos o tres cosas que decir después de lo ocurrido la noche del sábado en Arlington, Texas, cuando el boricua Orlandito del Valle, en una importante pelea dentro de los supergallos, sufrió una derrota clara, limpia e inobjetable ante Diego de la Hoya, primo del Golden Boy. Derrota en la que, al parecer, pudo haber influido una lesión en los ligamentos de la mano derecha del bayamonés. En el combate estelar, naturalmente, el mexicano Saúl ‘Canelo’ Alvarez requetecomprobó que es un imán... Ver más →

Manjar boxístico a la vista

  Antes de ser director de El Nuevo Día, e incluso antes de que se le conociera principalmente como columnista deportivo, Chu García fue editor deportivo de este periódico. Pero incluso antes, estableció todos los precedentes habidos y por haber como periodista especializado en boxeo. Desde principios de los años setenta, pues, compartió íntimamente una de las épocas más gloriosas del boxeo puertorriqueño, tanto por haber cubierto las peleas más trascendentales de ese deporte en Puerto Rico como las de sus exponentes... Ver más →

En buena lid la derrota

La buena noticia es que McJoe Arroyo no fue víctima de una decisión localista este sábado cuando perdió el cetro supermosca de la FIB en Filipinas ante el filipino Jerwin Ancajas en su primera defensa titular. La mala: el peleador que en diciembre cumplirá 32 años fue derrotado en buena lid para dejar su récord en 17-1 y ocho nocauts. El nuevo monarca, quien también es zurdo y cuenta con 24 años, mejoró su marca a 25-1-1 y 16 nocauts, al imponerse... Ver más →

Salto al profesionalismo

  El pasado 13 de agosto en Río representó el final de la larga y fructífera carrera aficionada del bayamonés Jeyvier Cintrón, al quedar eliminado controvertidamente en la primera ronda del torneo de boxeo de los Juegos Olimpicos. Su padre, el expeleador Javier ‘Perrito’ Cintrón, confirmó recientemente lo que todo el mundo suponía: que, después de participar en dos Juegos Olímpicos, el zurdo de 21 años se apresta a dar el famoso salto al profesionalismo. Un salto que, en su caso, apenas será... Ver más →

El triunfo de un excubano

  Para bien o para mal, tal parece que los cubanos siempre se las arreglan para llamar la atención en las grandes competencias deportivas. Estas Olimpiadas de Río no han sido la excepción: una de las noticias más impresionantes ha sido la del hecho de que, aparte de la buena actuación que han tenido los atletas cubanos a nombre de su país -como suelen hacerlo-, en esta ocasión hubo nada menos que 17 cubanos que compitieron por otros países. O excubanos, como al... Ver más →

Peleas a destiempo

  Tan pronto comenzó a hablarse con firmeza de la posibilidad de que Juanma López y Wilfredo ‘Papito’ Vázquez puedan dirimir sobre un ring la intensa riña verbal que llevan años librando en las redes sociales, surgieron los gritos de alerta. Dicen que se trata de una pelea a destiempo, de un combate entre dos peleadores que si bien fueron buenos en su momento y hasta llegaron a reinar como campeones mundiales, ahora no tan solo son una sombra de lo que... Ver más →

Una carrera en suspenso

  Si su carrera hubiese seguido un rumbo normal en el último año, es probable que el junior mediano cagüeño Daniel ‘El Duro’ Rosario, entrenado por Evangelista Cotto en el gimnasio Bairoa, estuviese en estos momentos al borde de una pelea de título mundial. Hace casi exactamente un año, de hecho -el 17 de julio de 2015-, Daniel, de 28 años, mejoró su foja profesional a 11-1 con 10 nocauts al despachar en dos saltos al mexicano Aaron García, entonces con marca... Ver más →

El marasmo del boxeo femenino

Gracias a un nocaut en el primer asalto, la boricua radicada en Nueva York, Amanda Serrano, ahora con marca de 29-1-1 y 22 nocauts, defendió el sábado en el Barclays Center de Brooklyn su título pluma de la OMB ante la colombiana Calixta Silgado (14-7-3 y nueve). El combate formó parte de la cartelera que transmitiֶó Showtime, estelarizada por el extraordinario combate en el cual el mexicano Leo Santa Cruz perdió su título pluma de la AMB ante el irlandés Carl... Ver más →

A Crawford se le escapó la grandeza

  En The Fight, su libro sobre la transcendental victoria de Muhammad Ali sobre George Foreman en Zaire, el escritor Norman Mailer recordó que aunque Ali., con su brillante táctica del ‘rope a dope’, había asumido el control de la pelea a base de frustrar y cansar a Big George, su triunfo hubiese resultado anticlimático si él meramente se hubiese dedicado a dominar a su cansado rival con sus movimientos y gran boxeo para apuntarse una decisión. Pero los grandes peleadores como... Ver más →

El Chapulín Colorado del boxeo

Si algo caracteriza a los promotores de boxeo es hablar por hablar con tal de promover el peleador o la pelea que le interese promover. Bob Arum, naturalmente, casi inventó esa técnica, y, con su exitosísima firma promotora Top Rank, se ha especializado, entre otras cosas, en tomar grandes prospectos desde los inicios de sus carreras hasta llevarlos, si tiene suerte, al estrellato y a los millones del ‘pay-per-view’. Pero se trata de una estrategia cuidadosamente trazada y ejecutada por Arum y... Ver más →

Profesionales vs aficionados

En el boxeo mexicano, mucho más que en otros lugares, suelen conferirle a los grandes entrenadores un estatus que, según me parece, compara con el de los grandes técnicos del fútbol o los científicos más reconocidos. Hasta los tratan de ‘profesor’. Desde hace años, uno de esos grandes maestros lo es Ignacio ‘Nacho’ Beristáin, quien está en el Salón de la Fama y ha visto pasar por sus manos gran cantidad de campeones mundiales aunque, en los últimos tiempos, uno lo asocia... Ver más →

Niuyorricans con guantes

Jason ‘El Canito’ Sosa acaba de escribir el capítulo más reciente del libro sobre los boxeadores niuyorricans que han conquistado campeonatos mundiales. El libro, que conste, no incluye a aquellos que nacieron en Puerto Rico y luego, de niños ya bastante creciditos, se mudaron con sus familias los Estados Unidos, como fueron los casos, por mencionar algunos, de Héctor ‘Macho’ Camacho, Juan Laporte o Kermit Cintrón, el dos veces campeón welter natural de Carolina y desarrollado y radicado en Reading, Pensilvania,... Ver más →

Una gran pelea, pero...

  Los narradores y los comentaristas en las transmisiones deportivas están allí, principalmente, para profundizar e incrementar el deleite y la comprensión de los televidentes, ya sea con la precisa elocuencia de sus expresiones o la sapiencia de sus análisis instantáneos. En los últimos tiempos, sin embargo, parecen haber ido en aumento las quejas de los fanáticos en torno al trabajo de muchos exponentes de esta ilustre tradición deportiva: quizá se deba en parte a que la gran mayoría de los usuarios... Ver más →

En la mira los latinos en el béisbol

A muchos de los propulsores de los derechos de las minorías ha conmocionado el que, tras el despido del cubano Fredi González como dirigente de los Bravos de Atlanta, ahora no haya ni un solo latino dirigiendo en Grandes Ligas. A mí, sin embargo, me parece mucho peor el que los latinos sí estén copando otra categoría: los primeros cuatro peloteros implicados en la nueva política del béisbol contra la violencia doméstica, implantada en agosto de 2015, han sido, precisamente, latinos. [caption... Ver más →

El regreso de Muhammad

  Esto lo escribí hace algunos años como columna de boxeo en El Nuevo Día. ------------------------   Una monjita de la escuela católica de Santurce en la que yo estudiaba, Sister Nimeacuerdo, fue quien primero trató de influenciar mi opinión acerca de Muhammad Ali, así como la de los demás estudiantes de aquella clase de primer o segundo año de escuela superior. Pero sí me acuerdo un poco de ella: era joven, delgadísima, y de piel oscura -lo cual quedaba aún más resaltado por... Ver más →

Adiós a un verdadero inmortal

En otras épocas, cuando moría un músico famoso, algunas estaciones de radio lo honraban poniendo sus canciones, una tras otra. De hecho, era de esa manera que mucha gente se enteraba de que la gran figura había muerto, hasta el punto de que cuando uno escuchaba que en la radio estaban poniendo demasiadas canciones seguidas de un artista en particular, lo primero que preguntaba era, “¿se habrá muerto?” No era necesario que nadie dijera nada. Estoy seguro de que un día como hoy,... Ver más →

Unidos por la inmortalidad

Durante sus años de esplendor como promotor boxístico, Don King le cogió el gustito a ponerle un nombrecito pegajoso a algunas de sus peleas más importantes. Así nacieron, claro está, ‘Rumble in the Jungle’ (Ali vs Foreman en Zaire) y ‘Thrilla in Manila’ (Ali vs Frazier III en Filipinas). De primera instancia, por consiguiente, no parece raro que hubiera bautizado como ‘Preamble to Bramble’ el programa que presentó en Miami Beach el 26 de septiembre de 1986. Después de todo, el combate estelar... Ver más →

Titubeo boxístico con las sustancias prohibidas

Resulta curioso que en una época en la que a pesar de que la mayoría de los deportes grandes están implementando con gran ahínco sus políticas antidrogas, el boxeo sigue con sus titubeos. Y esto resulta especialmente lastimoso porque los principales organismos boxísticos se pasan la vida anunciando campañas para erradicar el uso de drogas y hasta organizan con bombos y platillos atractivas carteleras benéficas al estilo del “KO a las drogas’ de la AMB.

Como quiera que sea, pese a todos... Ver más →

Un último impulso para Kermit Cintrón

A la edad de 36 años, el excampeón boricua Kermit Cintrón inició el pasado 6 de mayo en Filadelfia lo que él espera que sea su última campaña, en busca de una nueva oportunidad titular.

En Filadelfia, el excampeón welter de la FIB y excampeón interino del CMB para las 154 libras, derrotó esa noche por decisión en seis asaltos al ecuatoriano Eduardo Flores en su primera presentación en más de dos años para mejorar su marca a 36-5-2 y 28... Ver más →

El béisbol botó la bola

No tenemos que irnos muy lejos para comprobar lo zángana que resulta la decisión de cancelar por la presencia del Zika los juegos de Grandes Ligas del 30 y 31 de mayo en el Hiram Bithorn entre Marlins y Piratas: el coliseo Roberto Clemente, justo al lado, será anfitrión del 20 al 22 de mayo del torneo de repechaje olímpico en el que Puerto Rico se enfrentará a Kenia, Argelia y Colombia en busca del último puesto disponible para el... Ver más →

Otra estrella en ascenso

En medio de la constelación de peleadores de gran porvenir que exhibieron sus quilates el 23 de abril en el Coliseo Roger L. Mendoza, de Caguas, incluyendo a los jóvenes noqueadores Angel ‘Tito’ Acosta y Alberto ‘El Explosivo’ Machado, era comprensible que el debut de John ‘El Terrible’ Bauzá no llamara demasiado la atención.

Esto a pesar de que el boricua radicado en Nueva Jersey, quien el 11 de abril acababa de cumplir los 18 años, exhibió unas dotes impresionantes al... Ver más →

Boxeo a la marinara

 

Algo que está comenzando a encolerizarme casi tanto como la crisis fiscal es la creciente tendencia que tienen algunos boxeadores para eludir a otros peleadores.

El caso clásico ahora, naturalmente, es el de Canelo Alvarez, quien el 7 de mayo estará defendiendo su título mediano del CMB -versión de las 155 libras- frente al otrora campeón junior welter Amir Khan, en una pelea en la que es muy probable que estará subiendo al ring pesando más de 180 libras.

A fin de... Ver más →

Pedraza y Verdejo

  No es la primera vez que José ‘Sniper’ Pedraza y Félix ‘Diamante’ Verdejo, reconocidos -tanto dentro como fuera de Puerto Rico- como dos de los mejores peleadores jóvenes de la Isla, por casualidades de la vida han peleado en la misma noche. De hecho, cuando Pedraza (22-0 y 12) retuvo su cetro junior ligero de la FIB el sábado al derrotar en el Foxwoods de Mashantucket, Connecticut, al británico Stephen Smith, su primer retador; y Verdejo (21-0 y 14) a su... Ver más →

Un rey que llega, otro que se va

  Por lo menos hay que concederle algo a Manny Pacquiao: hizo su mejor pelea en bastante tiempo cuando, el pasado sábado en Las Vegas, derrotó por decisión unánime a Tim Bradley para ganar sin discusión alguna su tercera confrontación con el norteamericano. Aunque tampoco se trató de una pelea espectacular, por lo menos sí fue la mejor de las tres peleas entre ambos, pero uno queda con la esperanza de que a nadie vaya a ocurrírsele convertir algún día en una... Ver más →

La trilogía monga

  Los expertos en asuntos monárquicos apelan al término endogamia (‘in breeding’ en inglés) cuando, con tal de mantener la pureza de sangre, por demasiadas generaciones seguidas siguen casándose parientes cercanos. En el boxeo, sin embargo, existe también una especie de ‘in breeding’. En este caso, sin embargo, en vez de producirse defectos genéticos ocasionados por el constante apareamiento de parientes cercanos, los resultados son peleas como las del próximo sábado entre Tim Bradley y Manny Pacquiao. ¿Por qué? Pues porque la única razón por... Ver más →

El dilema de Andre Ward

  Mientras yo ‘disfrutaba’ -así entre comillas- del triunfo sabatino de Andre Ward sobre el cubano Sullivan Barrera en su debut como semicompleto por HBO, me pasé buena parte de esos 12 asaltos tratando de dar con el adjetivo que mejor describiera al invicto peleador norteamericano. Si me hubiese dejado llevar por los comentarios de Max Kellerman y Roy Jones, Jr., así como por los del juez Harold Lederman, no hubiese tenido problema alguno: “Brillante, inteligente, táctico, camaleónico”, estuvieron entre los piropos... Ver más →

Félix Flores no lamenta nada

  Según sabemos, el tiempo a veces pasa corriendo y, otras, se va volando. De cualquier manera, a veces sucede que uno no se da cuenta de cuánto ha pasado hasta que se topa con alguien que uno seguía recordando como lo había visto por última vez, años atrás. Así me pasó la semana pasada cuando me hallaba cubriendo en el centro comercial Plaza Centro de Caguas el torneo nacional Miguel Cotto, padre, que presenta Evangelista Cotto todos los años, y en el... Ver más →

Una fecha complicada

  El 16 de abril es una fecha problemática para la historia reciente del boxeo boricua. Ese día, en 2011, fue cuando Juan Manuel López cayó por nocaut técnico en el octavo asalto ante Orlando Salido para perder su título supergallo de la OMB en el coliseo Rubén Rodríguez, prorrumpiendo luego en sus desafortunadas expresiones acerca del ‘árbitro apostador’ contra el veterano Roberto Ramírez padre, a quien acusó de detener apresuradamente la pelea por haberle apostado a su rival. Pero a lo que... Ver más →

Cuando los boxeadores hablan de más

  Más que cualquier otro deporte, el boxeo tiende a caracterizarse por la ocasional fanfarronería de sus participantes, en especial antes de alguna pelea. Aunque hay que admitir también que muchas veces los peleadores fanfarronean en su afán por ayudar a la promoción al fomentar el interés de la fanaticada. Por la razón que sea, sin embargo, resultan instructivos algunos de los comentarios vertidos recientemente por peleadores que protagonizaron peleas de alto nivel por HBO o Showtime, y confrontarlos luego con lo... Ver más →

Cambio de pañales para el boxeo olímpico

  En el olimpismo, los cambios trascendentales suelen moverse en cámara lenta: la inclusión de un nuevo deporte en las Olimpiadas usualmente requiere una etapa de probatoria -que el deporte se incluya como exhibición- antes de una decisión final, en un proceso que puede tomar cuatro u ocho años. Así ocurrió cuando se abrió el baloncesto olímpico a los profesionales con la intención expresa de atraer la participación de las estrellas de la NBA, y también pasó con el béisbol en un... Ver más →

La sabiduría de Ali

  Este sábado se cumplieron 40 años de uno de los sucesos más trascendentales ocurridos en la historia deportiva de este país: el 20 de febrero de 1976, días después de haber sido noqueado por don Cholito en su programa del mediodía, Muhammad Ali reiteró sus formidables poderes de recuperación y acabó en cinco asaltos a Jean Pierre Coopman para retener su título del peso completo. De hecho, la pelea oficial fue lo menos trascendental del asunto: Coopman, natural de Bélgica y... Ver más →

Nueva oleada de peleadores cubanos

  Con algunas excepciones, las últimas oleadas de boxeadores cubanos que han venido entrando al profesionalismo han desarrollado una reputación poco rentable: la de ser peleadores de excelente técnica y habilidosos movimientos defensivos que, desgraciadamente, no gustan al fanático común y corriente. Un caso clásico es el de Guillermo Rigondeaux, quien, pese a encontrarse invicto, haber conquistado el título mundial de las 122 libras en su novena pelea como profesional y contar con una apabullante victoria sobre el popular Nonito Donaire, para... Ver más →

La sorpresa de Amir Khan

La sorpresa boxística más grande de la semana pasada lo fue el anuncio de que Saúl ‘Canelo’ Alvarez defenderá su cetro mediano del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) ante el británico Amir Khan en una pelea señalada para el 7 de mayo, posiblemente en Las Vegas. De inmediato se suscitaron varias reacciones, que reflejaron cierta diferencia de opinión: desde aquellos que consideran que será una gran pelea, tal vez la más atractiva de la primera mitad del año, hasta aquellos que... Ver más →

Señal boxística por excelencia

  Para promocionar su inminente pelea con Roberto ‘Mano de Piedra’ Durán, Marvin Hagler estuvo de visita en la Isla en 1983 y, entre otras cosas, pasó por las oficinas de El Nuevo Día en Puerta de Tierra. Recuerdo principalmente que, aunque vino con un par de ayudantes, no estaba forrado de guardespaldas ni de ‘gente de prensa’ especializada en limitarle al máximo posible el trabajo a los periodistas. Por el contrario, el hombre se paseó campechano y sonriente por los pasillos... Ver más →

Vienen tiempos mejores para Danny García

  Aunque ganó la pelea que tal vez debió haberle elevado a otro nivel, Danny García realmente perdió la gran oportunidad de darle un nuevo giro a su carrera cuando, el 15 de marzo de 2015, hizo la que hasta ahora ha sido su única pelea en Puerto Rico. Para esos entonces, según se recordará, el filadelfiano de ascendencia boricua era un invicto campeón junior welter de la AMB y el CMB que parecía a punto de quedar abrazado por la fanaticada... Ver más →

Chávez y Verdejo

A medida que va creciendo la exposición de Félix Verdejo como súper prospecto, como suele suceder, crece también el escepticismo con la calidad de sus oponentes. Entonces surgen las comparaciones: que si a su edad ya Canelo estaba peleando con Mayweather, o Tito y Gómez ya eran campeones mundiales. Es inevitable, pero también injusto: hay peleadores que a los 17 años -como Wilfredo Benítez- están ya ganando su primer título mundial, y otros, como McJoe Arroyo, que tienen que esperar hasta los... Ver más →

Demasiado violentos para el boxeo

  El boxeo a menudo premia el salvajismo, la agresividad suprema de sus héroes. Al del Roberto ‘Mano de Piedra’ Durán que insultaba a sus rivales después de noquearlos, o les rehusaba un apretón de manos luego de sus combates, o al Mike Tyson al que poco le faltaba para escupir a sus víctimas tras noquearlas en pocos segundos. Pero ha habido incluso peleadores tan antisociales que ni siquiera han podido encajar dentro de los parámetros más salvajes del boxeo. Uno de ellos... Ver más →

Howard Davis, Jr. en Puerto Rico

  Los comentarios que se produjeron la semana pasada a raíz de la muerte de Howard Davis, Jr., víctima de un cáncer pulmonar, recalcan dos cosas: el que, luego de que se le diagnosticara la enfermedad, él asegurara que jamás había bebido ni fumado en su vida, y que algunos le consideran el mejor peleador aficionado de todos los tiempos, gracias a su récord de 125-5. En efecto, como aficionado, Davis, nacido en Glen Cove, Nueva York, ganó el cetro de las... Ver más →

Final feliz para el boxeo cubano

  Oyeme, chico, ese ‘óper’ que Luis ‘King Kong’ Ortiz usó para descuajeringar a Bryant Jennings el sábado antepasado le confirmó como el peso completo más impresionante y emocionante del momento, pero también me dejó tieso y con el cerebro lleno de arroz blanco con frijoles negros y tamales. Es que el boxeo cubano profesional tuvo el 19 de diciembre su pachanga mayor: lo del King Kong fue solo la primera tanda, porque esa misma noche fueron tres cubiches los que se... Ver más →

La última pelea del Macho

  Esta columna la escribí en mayo de 2010, días después de que Héctor ‘Macho’ Camacho, quien cumpliría 48 años días después, sufriera una derrota en la que sería la última pelea de su carrera, para quedar con marca de 79-6-3 y 38 nocauts. Fue precisamente por no haber peleado más desde ese año que el Macho Camacho fue elegible para ser elegido cinco años después al Salón de la Fama del Boxeo Internacional, tal como se anunció la semana pasada. He aquí... Ver más →

Nuevo inquilino en Canastota

  Casi todo el mundo boxístico espera que el próximo miércoles, cuando se anuncie la clase de 2016 de los nuevos miembros del Salón de la Fama del Boxeo Internacional en Canastota, Nueva York, el nombre más impactante sea el del fenecido excampeón boricua, Héctor ‘Macho’ Camacho. Cuando eso ocurra, el Macho Man, asesinado a la edad de 50 años en noviembre de 2012, se convertirá en el undécimo boricua en ser incluido en el Salón que abrió sus puertas en 1990. Desde ese... Ver más →

Lo bueno, lo malo y lo feo del boxeo

Allá para mediados de los años sesenta, Clint Eastwood, quien antes había sido un exitoso actor de televisión pero, por falta de taller, había tenido que emigrar nada menos que a Italia reclutado para filmar lo que luego se conocerían como los ‘spaghetti westerns’, por fin pudo reencarrilar su carrera con una serie de pelֵículas sumamente violentas entre las que figuró The Good, The Bad and The Ugly. Bueno, pues este pasado sábado me parece que el boxeo experimentó una versión... Ver más →

Rey muerto, loco puesto

  ¿Dónde habíamos visto esta película antes? Por alguna razón, mi mente parece recordar una muy similar, en la que un invicto retador sale de la nada y, para promocionar su combate por el título pesado contra un campeón dominante pero ya entrado en años, se pone a decir tantas locuras y fanfarronadas que algunos creen que el miedo le ha hecho perder la chaveta. Pero entonces llega la noche de la pelea y el mismo campeón que antes había dominado a todo... Ver más →

Insuperable la superioridad física de Canelo

  Luego de una pelea en la que Miguel Cotto boxeó admirablemente y Canelo Alvarez también probó que es mucho más que el estereotípico fajador unidimensional mexicano, la exagerada votación de los jueces de nuevo se encargó de agriar lo que podría haber sido una noche perfecta para el boxeo, deporte que hacía tiempo que no disfrutaba de una. En realidad, aunque la victoria del mexicano es irrefutable, el combate celebrado el sábado en la noche en el Mandalay Bay de Las... Ver más →

¡Que gane el mejor!

  Perdónenme si alguien se da por aludido, pero el que un conocedor de boxeo venga y pronostique un triunfo de Miguel Cotto sobre Canelo Alvarez “porque yo voy al mío” es algo que realmente ‘me vale’, como dicen algunos ahora. Es más, ‘me vale’ tanto como su equivalente en dinares. Quien dice así, pienso yo, lo hace para no ganarse la antipatía de nadie cuando se expresa en público sobre la pelea. De hecho, hasta me sospecho que en privado cree que... Ver más →

Una historia que se repite

  Una noche de principios de los años noventa, el puertorriqueño Pepe Cordero, quien era entonces una de las figuras más poderosas no tan solo del boxeo en Puerto Rico, sino de toda Latinoamérica, interrumpió la cena que compartía con algunos amigos y ayudantes en un restaurante de Hato Rey para atender mi impertinente pedido de zumbarle unas preguntas allí mismo. Yo llevaba días tratando de dar con él y, en esa época pre-celulares, era muy difícil contactar a una persona cuando... Ver más →

Cuando los exboxeadores se juntan

Wilfredo Gómez, el ‘niño de Las Monjas’, cumplió 59 años el jueves 29 de octubre ‘¡el mismo día que Miguel Cotto, aunque no el mismo año!- pero los oídos debieron haberle zumbado desde el domingo, cuando algunos conocidos suyos estuvimos hablando de él: entre los invitados especiales de Juan Laporte a la ceremonia del Condado Plaza en la que el ex campeón guayamés fue exaltado al Pabellón de la Fama del Deporte de Puerto Rico junto a otras siete grandes... Ver más →

El precedente de Joe Mesi

Juan de León, el experimentado entrenador puertorriqueño radicado en Buffalo, Nueva York, revivió uno de los capítulos más aterradores de su carrera en el boxeo cuando se enteró de la reciente situación del boricua Prichard Colón. Más de once años antes de que Prichard recibiera el 17 de octubre ante Terrel Williams los golpes en la nuca que al parecer condujeron a que sufriera de sangrado cerebral, provocando que actualmente se encuentre en coma en un hospital de Virginia, De León... Ver más →

Dos grandes campeones, dos futuros limitados

  Sí, Gennady Golovkin es buenísimo. Y Román ‘Chocolatito’ González es una maravilla. El sábado por la noche, tanto el fanático del boxeo como aquellos que lo odian, tuvieron la oportunidad de ver en acción, desde el Madison Square Garden, a dos de los peleadores que indudablemente deben estar entre los mejores del mundo en la actualidad. De hecho, hay conocedores que colocan al nicaragüense González -ahora con marca de 44-0 y 37 nocauts después de noquear en el noveno asalto al hawaiano... Ver más →

Amor boxístico a primera vista

Hay muchos peleadores que a primera vista me han deslumbrado con su talento, pero solo un puñado de ellos lo ha hecho hasta el grado de que pienso que estoy en presencia de un posible superdotado. A veces me equivoco y a veces no. Uno de ellos fue Angel ‘Cuso’ Rosario, un supermosca de los años ochenta que en una de sus primeras peleas me impresionó con su velocidad, su pegada y su capacidad para pelear efectivamente a ambas manos. Al principio no... Ver más →

Gran susto para Pedraza

Hay veces que los oídos de uno no pueden creer lo que están oyendo. Los míos sufrieron esa triste experiencia en la noche del sábado, mientras mis ojos veían la transmisión por Showtime de la pelea en la que el boricua José ‘Sniper’ Pedraza retuvo su cetro junior ligero de la FIB en Cincinnati ante el tenaz Edner Cherry. En efecto, Pedraza (ahora 21-0 con 12 nocauts) no lució bien, o por lo menos no lució como el campeón dominante que uno... Ver más →

El legado de Wladimir Klitschko

  El ucraniano Wladimir Klitcschko mide 6'6 1/2", pero puede decirse que tiene su mala suerte es casi tan grande como su estatura. En gran medida, el hombre tiene todos los atributos para que la historia le recuerde como uno de los mejores pesos completos de todos los tiempos. O incluso uno de los mejores peleadores, punto. Su pedigrí es impecable: fue campeón olimpico de 1996 y hasta el momento posee un récord nada deseñable de 64-3 y 53 nocauts que incluye 22... Ver más →

Oportunidad para Carlos Velázquez

  Carlos Iván Velázquez no guarda gratos recuerdos acerca de los promotores de boxeo de Puerto Rico. “Para mí son una falta de respeto”, dijo recientemente el peleador nacido en Cataño hace 31 años, que el martes 29 de este mes disputará en Las Vegas el cetro junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) ante el invicto campeón dominicano, Javier ‘Abejón’ Fortuna. “El boxeo es un deporte muy peligroso y muy sacrificado y, cuando decidí hacerme profesional después de haber ganado... Ver más →

Adiós, Floyd, que te vaya bien

  El nombre que de pronto se me materializó en la mente mientras veía el sábado en la noche la pelea de Floyd Mayweather, Jr. fue el de los Washington Generals. ¿Quiénes? Bueno, pues durante décadas los Generals fueron el rival designado de los Harlem Globetrotters: el equipo que siempre jugaba un baloncesto serio y convencional frente a las maromas y los trucos deslumbrantes de los Globetrotters, permitiendo que estos se lucieran ante la fanaticada. Se cree que, en total, los Generals, que existieron... Ver más →

Una vida aferrada al boxeo

  La oración final del clásico de la literatura del béisbol, Ball Four, escrito por el lanzador Jim Bouton, describe claramente la relación entre un atleta y su deporte: “Tantos años pensando que uno era el que tenía la pelota agarrada, y resulta que es al revés: ella es la que te tiene agarrada a ti”. Bouton, naturalmente, relató en su libro cómo, después de haber sido un lanzador estelar y de Serie Mundial con los Yankees de Nueva York, luego de... Ver más →

Patetismo a lo Mayorga

  Mientras que Puerto Rico formaba parte de la gira promocional de una de las peleas más atractivas y con más razón de ser de los últimos tiempos, Cotto vs Canelo, en la que ambos peleadores y sus respectivas organizaciones se comportaron con elegancia y eficiencia, el resto del universo boxístico estaba siendo sometido a un bombardeo de informaciones ridículas y desagradables, en un vergonzoso esfuerzo por vender un puñado adicional de boletos o de compras de ‘pay per view’ o... Ver más →

Fres Oquendo, campeón mundial

  ¿No sería tremendo que, luego de una carrera caracterizada por la mala suerte y llena de decisiones injustas, Fres Oquendo lograra un final feliz? Para el peso completo boricua radicado en Chicago, quien cuenta ya con 42 años, parecía que los azotes que había recibido a manos del boxeo habían llegado a su punto más bajo el 6 de julio del año pasado en la ciudad de Grozny, en la república rusa de Chechenia, cuando sufrió una derrota por decisión mayoritaria... Ver más →

Las opciones de Cotto contra Canelo

  No creo que pueda acusárseme de estar picando fuera del hoyo cuando digo que, hasta hace unos cuantos meses, la opinión generalizada de muchos conocedores de boxeo era que las oportunidades de triunfo de Miguel Cotto sobre Saúl ‘Canelo’ Alvarez dependían en gran medida de la mayor experiencia del boricua, especialmente en combates de toma y dame, mucha sangre y entrega total. Porque lo cierto es que Cotto había comprobado con creces su capacidad para resistir castigo y heridas sangrientas para... Ver más →

Berto necesita un milagro

Si uno mueve los brazos hacia arriba y hacia abajo con bastante fuerza y confiando en la ayuda divina, y si todos los factores -el viento, la gravedad, el estado de las mareas, el peinado de Donald Trump- se conjugan favorablemente, uno puede despegar vuelto y terminar haciendo un viaje transatlántico hasta aterrizar, digamos, en Paris. O tal vez no pase nada y se quede parado en el mismo sitio, quejándose de fuertes dolores en los brazos. Difícil pero posible. Es cuestión... Ver más →

Una típica pelea de Danny García

Allá para 2012, cuando noqueó dos veces a Erik Morales y acabó en cinco asaltos con Amir Khan, el filadelfiano de ascendencia boricua, Danny ‘Swift’ García, estaba en boca de todos como uno de los mejores campeones jóvenes del boxeo mundial. El año siguiente, el monarca junior welter del CMB y la AMB continuֶó su ruta ascendente con victorias más reñidas sobre Zab Judah y el argentino Lucas Matthysse, derribando y derrotando convincentemente al segundo a pesar de que muchos le... Ver más →

De regreso Evangelista

Como entrenador y manejador de Miguel Cotto, Evangelista Cotto estuvo en algunas de las carteleras más lucrativas e importantes del boxeo mundial. Luego, a raíz del conocido rompimiento de relaciones profesionales con su sobrino, Evangelista dio marcha atrás y prefirió regresar a sus raíces. “Dejé ir a todos los boxeadores profesionales que tenía en el gimnasio y me dediqué solamente a los nenes”, explicó el veterano entrenador que administra el reconocido Gimnasio Bairoa de Caguas, de donde mismo salieron, en su momento,... Ver más →

Incómoda victoria de McJoe Arroyo

  En su primer combate de título mundial, McJoe Arroyo logró en la noche del sábado algo que no había conseguido ninguno de los más de 60 campeones mundiales de boxeo que ha tenido Puerto Rico: ganar el título por decisión técnica. Y por esa razón, así como por la forma en que se desarrolló su combate por el cetro vacante de las 115 libras de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) con el filipino Arthur Villanueva hasta que el médico recetó... Ver más →

Gran oportunidad para McJoe

  Al igual que su hermano gemelo, McWilliams, McJoe Arroyo pudo haberse desencantado con el boxeo hace mucho tiempo. Después de todo, luego de una ilustre carrera en el aficionismo, donde fue a unas Olimpiadas y hasta ganó una medalla de bronce en un Mundial, el zurdo de 29 años apenas tiene un récord de 16-0 con ocho nocauts en más de cinco años como profesional, en parte debido a que la compañía a la que ambos pertenecen, la Puerto Rico Best... Ver más →

Mala suerte para Collazo

  El zurdo neoyorquino de ascendencia boricua, Luis Collazo, volvió a demostrar en la noche del sábado que es uno de los peleadores de peor suerte del mundo. A la edad de 34 años, y cuando pocos creían que tuviera siquiera una leve oportunidad de alzarse con el triunfo, Collazo, un excampeٕón welter de la AMB con marca ahora de 36-7 y 19 nocauts, estuvo haciéndole una gran pelea a Keith Thurman, llegando incluso a lastimarlo en el quinto episodio con un... Ver más →

La salida de Toto Peñagarícano

La Comisión de Boxeo Profesional de Puerto Rico no es perfecta y comete sus errores, a veces bastante graves. En 1988, por ejemplo, cuando era presidida por Luis Batista Salas, Julio Gervacio perdió aquí su título supergallo de la AMB ante el venezolano Bernardo Piñango. Luego, aunque Piñango al parecer dio positivo a cocaína, la AMB rehusó anular la pelea debido a una falla cometida por la comisión al manejar el proceso de ‘doping’: no solo no se habían sellado debidamente... Ver más →

El miedo y el boxeo

  “Las peleas se pierden dentro del ring, no sentado en la banqueta”, fue una expresión que escuché por primera vez allá para 1972, cuando Carlos Ortiz se quedó sentado y no salió a pelear cuando sonó la campana del sexto asalto frente a Ken Buchanan. Algunos lo consideraron un acto de cobardía. Sí, el mismo Carlos Ortiz que incluso antes y después de esa pelea fue reconocido como uno de los grandes campeones de la historia de Puerto Rico y eventualmente sería... Ver más →

Recordando al Macho Man

Un día como este domingo, dedicado a los padres, Machito Camacho está seguro de que una de las primeras cosas que hubiera hecho es llamar por teléfono a su progenitor para expresarle su cariño, independientemente de dónde se encontraran ambos. “Seguro que lo hubiera llamado y él me hubiese contestado todo contento”, comentó Camacho, Jr., de 36 años, cuyo padre, el legendario excampeón Macho Camacho, fue asesinado en Bayamón en noviembre de 2012. “Yo lo extraño siempre, pero este es un día... Ver más →

Clichés boxísticos

  El momento tal vez sea el más apropiado, después de otro fin de semana de agitada acción boxística, para tocar un tema de importancia suprema. Como de costumbre, cuando los medios reseñan tanta actividad promocional y cubren conferencias telefónicas, conferencias de prensa y ‘ones on ones’, a veces se topan con unos atletas que a menudo no están acostumbrados a hablar tanto y se ven obligados a hacerlo para ‘promover’ sus carteleras. A menudo también se abstienen de decir algo que pueda... Ver más →

En turno Canelo Alvarez

Al apabullar a Daniel Geale en menos de cuatro asaltos, Miguel Cotto lució tan sólido, tan dominante y con tantos recursos boxísticos sobre el ring del Barclays Center de Brooklyn que tiendo a pensar que haría sudar bastante a un Gennady Golovkin que dio indicios de vulnerabilidad -cansancio extremo, frustración- en su última reyerta. Pero ese peso de 153.6 libras que marcó el boricua antes de defender su cetro mediano del CMB en un combate pactado para un máximo de 157... Ver más →

Khan se acerca a Mayweather

  El welter británico Amir Khan, quien lleva tiempo clamando por una pelea con Floyd Mayweather Jr., seguramente llegó a su combate del viernes contra Chris Algieri en el Barclays Center de Brooklyn esperanzado en dar una demostración de fuerza. Tenía ante sí a un rival que se prestaba para eso: un excampeón junior welter de escasa pegada (Algieri subió al ring con marca de 20-1 y ocho nocauts) que, para colmo, en su último combate, había sido golpeado como la consabida pandereta... Ver más →

A buscar su título Luis Collazo

  Por primera vez en su larga carrera boxística, el excampeón mundial del peso welter, Luis Collazo, nacido en Brooklyn de padres boricuas, ha decidido entrenar en Puerto Rico. El zurdo de 34 años de edad y marca de 36-6 y 16 nocauts, que fue campeón de la AMB entre 2005 y 2006, arribó a la Isla a mediados de la semana pasada junto a su nuevo entrenador en propiedad, el también natural de Brooklyn de ascendencia boricua, Willie Vargas. Desde entonces... Ver más →

Golovkin vuelve a la tierra

[caption id="attachment_1867743" align="alignnone" width="300"]Golovkin celebra su victoria sabatina. Golovkin celebra su victoria sabatina.[/caption]   Una de las grandes lecciones el boxeo es la siguiente: no se debe utilizar tan solo una pelea para evaluar a un peleador. Es decir, de la misma manera que fue injusto cuestionar la calidad de Canelo Alvarez a base de su actuación frente a Erislandy Lara, donde apenas escapó con una cerrada victoria por decisión frente al escurridizo zurdo cubano,... Ver más →

Canelo sube de nivel

Ustedes los seguidores informales del boxeo, que no están tan curtidos en los conocimientos boxísticos como nosotros los profundos conocedores periodísticos, tal vez son más susceptibles de dejarse impresionar por las apariencias. Así, ven cómo un peleador como el Canelo Alvarez tira tres veces y revienta en tres asaltos a James Kirkland, un temido guerrero zurdo de 31 años que había subido al ring con marca de 31-1 y 28 nocauts, y enseguida se ponen nerviosos. “Canelo coge a Cotto ahora y... Ver más →

Pelea mala, esa

Si para algo ha de servir la pelea de Mayweather contra Pacquiao, es para que todos los seguidores del boxeo lleguemos a un acuerdo definitivo: olvidarnos para siempre de interpretar la apariencia de los gladiadores, especialmente en el pesaje, para tratar de predecir el resultado de un combate. Digo, ya hace bastante tiempo que yo he dejado atrás ese inútil pasatiempo, después de ver demasiadas veces como el peleador que lucía supremamente confiado al subirse a la báscula luego caía apachurrado,... Ver más →

El secreto de Mayweather

  Uno de los grandes talentos de Floyd Mayweather, Jr., aparte de su indiscutible grandeza como boxeador, ha sido su capacidad para venderse bien. Tan así que, sin ser un peleador agresivo ni mucho menos noqueador, sino exhibiendo un estilo técnico que no suele atraer las grandes masas, no tan solo ha sido el peleador que ha dominado su época en términos de popularidad y ganancias, sino el que más plata ha generado en la historia. Y lo ha logrado, en gran medida, gracias... Ver más →

El dilema de Kiria Tapia

Kiria Tapia es una boxeadora de buena técnica y tácticas sobre el ring: se desplaza por el cuadrilátero utilizando el jab y a menudo espera que su contraria lance un golpe para contraatacarla con relampagueantes combinaciones. Luego vuelve a salirse antes de que le conecten. En fin, es casi una versión femenina del gran Iván Calderón. Dicho todo esto, podría pensarse que Kiria lo tiene todo como para ser la boxeadora aficionada perfecta: en el aficionismo, que no premia la gran pegada... Ver más →

Crawford es algo especial

    Al responder una pregunta inmediatamente después de su impresionante victoria sabatina sobre el boricua Thomas Dulorme, Terence Crawford (ahora 27-0 y 19 nocauts) dejó una cita que sin duda se perpetuará en la eternidad: “Tuve una actuaciֶón de los mil demonios (It was a hell of a performance), pero, primero, quiero darle gracias a Dios por este triunfo”. No era para menos: en la pelea transmitida por HBO desde Arlington, Texas, el peleador norteamericano acababa de conquistar su segundo cetro mundial... Ver más →

Triunfos con el agua al cuello

  Danny García y Román ‘Rocky’ Martínez ganaron de la misma manera sus respectivos combates de la noche del sábado. Con el agua al cuello. Danny, quien no hace mucho era una selección automática cuando los expertos en boxeo escogían sus listas de los mejores ‘libra por libra’, lució débil, frágil, amoratado y abrumado al apenas sobrevivir en los últimos asaltos frente a Lamont Peterson en el Barclays Center de Brooklyn, aunque así y todo se apuntó una victoria por decisión mayoritaria (115-113,... Ver más →

Choque de trenes en Mayagüez

  Jimmy Suárez (derecha), el peso completo de Moca, ha protagonizado dos polémicos encuentros con Carlos ‘Chicano’ Cotto (izquierda), el luchador profesional que comenzaba a sobresalir como artista del nocaut en el boxeo hasta que perdió su invicto ante él en febrero pasado. En esa pelea, Chicano, ahora con marca de 7-1 y cinco nocauts, derribó a Suárez en los primeros segundos pero luego quedó tambaleándose por una serie de golpes hasta que el árbitro detuvo la acción en el mismo primer asalto. Y Chicano,... Ver más →

Nueva vida en el boxeo

  Luego de que su hijo, el dos veces campeón mundial Daniel Santos, no volviera a subir a un ring a raíz de su derrota de 2009 ante Yuri Foreman, Paquito Santos también colgó los guantes. Junto a su esposa, Irma Peña, Paquito, quien había estado junto a su hijo a lo largo de toda su carrera como entrenador, se dedicó a hacer “vida de retirado”. “Mi esposa y yo nos fuimos a viajar”, dijo. “Estuvimos meses viajando por distintas partes de los... Ver más →

Pacquiao tiene todas las de ganar

El debate entre los fanáticos del boxeo en torno al súper esperado combate del 2 de mayo en Las Vegas entre Manny Pacquiao y Floyd Mayweather va volviéndose tan intenso que incluso ya se han notificado de casos en que conocidos politólogos o economistas han dejado de hablar del IVA para tocar el tema. Por algunos segundos, claro está. Más aun, la otra tarde, un conocido recolector deambulante que hace guardia en la esquina de la 167 con la Boulevard en Levittown se me acercó a... Ver más →

El regreso de la Titomanía

Como decía ese gran filósofo llamado Yogi Berra, “It’s Déjà vu all over again”. “Déjà vu” es una expresión en francés que quiere decir algo que no recuerdo ahora. Pero, en fin, así me sentí yo a eso de las 10 de la noche del pasado sábado en el interior de la Roger L. Mendoza, de Caguas, cuando, en medio de una cartelera de boxeo, el público, enardecido, comenzó a corear “¡Tito! ¡Tito! ¡Tito!”. Lo primero que uno pensaría es que, en efecto,... Ver más →

Mal momento para la Top Rank

  Hace unos meses, la Golden Boy Promotions de Oscar de la Hoya, la empresa boxística que se estremecía violentamente, como una precaria casa de naipes a punto de desplomarse. Primero vino el agrio rompimiento del Golden Boy con Richard Schaefer, quien había sido su mano derecha y quien en efecto en los últimos años le había corrido la compañía hasta ponerla a competir con la Top Rank de Bob Arum como la empresa promotora más peposa del planeta. Poco después, De la... Ver más →

Lluvia de oportunidades titulares

  Allá para el 13 de junio, cuando se espera que Miguel Cotto esté haciendo su primera defensa como campeón mediano del CMB en el Madison Square Garden, el veterano peleador cagüeño podría ser apenas uno de seis campeones mundiales boricuas o descendientes de boricuas. Esto es así porque, en las semanas que antecederán a esa pelea, otros cinco boricuas estarán aspirando a cetros mundiales o, en el caso de Danny García, poniendo en juego su invicto, aunque no su corona. La fecha... Ver más →

La Pelea del Milenio

El 2 de mayo, en el MGM Grand de Las Vegas se estará celebrando el combate entre Mayweather y Pacquiao, el cual ya muchos, con singular originalidad, están llamando ‘La Pelea del Siglo’. Lo curioso es que, en este caso, sería difícil negar que esta la sea, al menos sobre el papel: el siglo 21 en el cual nos encontramos navegando, claro está, es apenas un bebito de 15 años de edad, y resulta claro que en esos 15 años no... Ver más →

La espera que desespera

Hace unos años, el abogado Chiqui Figueroa, quien estaba ligado al boxeo local, me hizo un comentario que tal vez no comprendí entonces en todas sus implicaciones: “Ustedes los periodistas tienen suerte”, me dijo. “Pueden escribir una cosa hoy, a base de la información que tienen, y mañana pueden escribir algo distinto, cuando se enteran de algo diferente”. “Pero los abogados no tenemos esa ventaja”, agregó. “Antes de empezar el juicio hay que tener todos los ángulos cubiertos, porque cualquier cosa... Ver más →

Rudo despertar para el Chicano

Lo menos que puede decirse de la cartelera del sábado por la noche en Carolina, es que los peleadores “de la casa” no salieron muy bien parados que digamos. Para empezar, el estelarista José ‘Wonder Boy’ López (ahora 15-0-1 y 11), al parecer volvió a confrontar problemas de estámina cuando se cansó malamente en los asaltos finales y el cotizado supergallo carolinense apenas pudo salvar su invicto con un empate frente Jósean ‘El Tren’ Figueroa (ahora 8-3-2 y siete). El semiestelarista, Charlie... Ver más →

Una Pantera en problemas

La noticia de la semana pasada salió tan escueta como suelen ser las que ofrecen las autoridades federales en Puerto Rico cuando informan los hallazgos de un operativo relacionado con el narcotráfico: el boxeador colombiano Edison ‘Pantera’ Miranda, quien durante un par de años vivió y entrenó en la Isla, está incluido en una supuesta organización de 29 personas acusadas por un gran jurado federal “por cargos de conspiración para importar y poseer sustancias controladas y por lavado de dinero,... Ver más →

Boxeo "a lo mexicano"

Cada vez que veo una pelea como la del pasado sábado, en la que Brandon Ríos demolió en tres episodios a Mike Alvarado en el tercer combate de una trilogía a sangre y fuego, recuerdo a otros peleadores que, tristemente, se caracterizaron por brindar combates encarnizados que complacían a la fanaticada en general del boxeo aunque a ellos les acortaba la carrera y, sin duda, les provocaba daños irreparables en el cerebro. Recuerdo, por ejemplo, a Johnny Tapia, objeto de un... Ver más →

El Game of Thrones del boxeo, parte II


Los engaños,traiciones y alianzas por conveniencia que caracterizan a la popular serie dramática Game of Thrones, con sus múltiples muertes sangrientas, palidecen frente a lo que ha venido ocurriendo últimamente en el fascinante mundo de las transmisiones boxísticas de alto nivel por televisión.

Hace unos meses, parecía que Showtime finalmente había alcanzado o hasta rebasado a HBO como la emisora de cable que podía vanagloriarse de ofrecer las peleas de boxeo de más alto nivel.

¿Se acuerdan?

Eso ocurrió cuando, primero, la compañía... Ver más →

La OMB nada en contra de la corriente


Por segunda vez en meses, los presidentes de tres de los principales organismos boxísticos mundiales celebraron una cumbre la semana pasada.

La misma se efectuó en el estado de Quintana Roo (México), nuevamente por invitación del CMB, y los que participaron fueron el venezolano Gilberto Mendoza (AMB), Daryl Peoples (FIB) y el mexicano Mauricio Sulaimán, quien recientemente reemplazó a su padre, el fenecido José Sulaimán, en el mando del CMB.

El gran ausente, de nuevo, lo fue el puertorriqueño Francisco ‘Paco’  Valcárcel,... Ver más →

Mayweather en el centro de la tormenta


Entre las muchas cosas que hay que reconocerle a Floyd Mayweather, Jr. se encuentra la consistencia.

No solo como peleador, donde de seguro ha mantenido un altísimo nivel al amasar su récord de 47-0 y ganar títulos en ya ni me acuerdo cuántas divisiones, sino como figura pública.

Tanto antes de su revancha de hace dos sábados contra el argentino Marcos Maidana, como después de esa cómoda victoria por decisión unánime, tal parece que no pasa un solo día sin que aparezca... Ver más →

Frente a frente Juanma y Mayweather



Después de su cómoda victoria del sábado en Las Vegas sobre el argentino Marcos Maidiana gracias a la cual retuvo sus títulos welter del CMB y la AMB y el superwelter del CMB, por la módica suma de $32 millones que de seguro subirá una vez se contabilicen las ventas de ‘pay per view’, Floyd Mayweather dijo, según ESPNDeportes.com:

“Esto ya es trabajo, ya no me emociona, ahora ya es trabajo, podría retirarme hoy, estoy sumamente cómodo”.

Por alguna razón, mientras yo... Ver más →

El McSueño de los Arroyo


El 11 de junio de 1982-, en mi primer viaje a Las Vegas, me tocó cubrir la defensa que hacía Wilfredo Gómez de su cetro supergallo del CMB ante el mexicano Juan Antonio López, a quien enfrentaba por segunda ocasión.

Pero por carambola me tocó cubrir también la pelea estelar de ese programa que presentó el promotor Don King en el Caesars Palace: la tan promocionada defensa titular del campeón pesado Larry Holmes ante “la gran esperanza blanca”, Gerry Cooney, entrenado... Ver más →

Lecciones de la historia boxística


Angel Luis García está siguiendo con gran interés la controversia que se ha desatado con la votación de la pelea de Wonder Boy López con el mexicano Roberto Castañeda celebrada el 16 de agosto, en la que el supergallo López mantuvo su invicto con un cerrado triunfo por decisión marcado por la presunta intervención de la Comisión, justificada o no, para alterar la votación de un primer asalto en el cual el boricua cayó cuatro veces a la lona.

¿Que quién... Ver más →

Otro Ken Norton


De la misma manera que mucha gente acude a los libros sagrados de su preferencia para contestar cualquier duda que le viene a la mente, yo acudo a la división pesada de fines de los años sesenta y la mayor parte de los setenta para explicarme las complejidades del boxeo actual.

Allí había de todo: un boxeador supremo y de gran elegancia (Ali), un fajador incansable (Frazier), un tosco noqueador odiado por todos (Foreman), otro noqueador salvaje con barbilla de porcelana... Ver más →

Drama dentro y fuera del ring


A veces, el verdadero drama del boxeo ocurre tanto sobre el ring, como fuera de él.

Esa  fue la historia de lo ocurrido el sábado pasado en el coliseo Héctor Solá Bezares, en la cartelera de Promociones Miguel Cotto que fue estelarizada por Diamante Verdejo.

Allí, una de las peleas estelares, José ‘Wonder Boy’  López, un muchacho de apenas 20 años de edad y con grandes aspiraciones, tuvo que resistir cuatro caídas en el primer asalto en un brutal encuentro con el... Ver más →

Paradojas del boxeo


En su famosa película de 2004 sobre boxeo, Million Dollar Baby, la cual mereció el Oscar, el director y coprotagonista Clint Eastwood, quien en su juventud había boxeado un poco, en determinado momento se pone a filosofar sobre el deporte de los puños.

Es una escena muy hermosa: se ven las zapatillas de un  boxeador, deslizándose suavemente sobre el piso –los boxeadores prefieren no levantar el pie al dar un paso, para evitar perder el balance-, y entonces se escucha la... Ver más →

La decadencia del ‘pay per view’


Hace unos días, al hablar de las próxima pelea de Miguel Cotto, señalada, según parece, para el 13 de diciembre en el Madison Square Garden, el promotor Bob Arum dijo que era poco probable que la misma fuera por ‘pay per view’.

“Creo que tenemos que empezar a dar más carteleras por televisión general”, dijo. “Nos hemos dado cuenta de que el ‘pay per view’, no importa si se trata de boxeo, de MMA (Mixed Martial Arts) o lucha libre, está... Ver más →

Golovkin necesita una pelea grande


A raíz de su impresionante victoria sabatina sobre el australiano Daniel Geale, Gennady Golovkin se describió a sí mismo de la siguiente manera: “Ese mi estilo, el estilo mexicano. Esto es una pelea, no un juego, y me encanta pelear”.

De hecho, el peleador kazajo no pudo haber descrito de mejor manera lo que acababa de hacer sobre el ring: había perseguido sin cesar a Geale, un dos veces excampeón mundial de 33 años que tenía marca de 30-2 con 16... Ver más →

Esas revanchas inmediatas


En el boxeo, un deporte en el cual, según parece, las decisiones controvertidas vienen produciéndose a un ritmo sin precedentes, siempre han sido raras las revanchas.

Y las revanchas inmediatas -como esta que acaba de anunciarse, entre Floyd Mayweather, Jr. y el argentino Marcos Maidana- son más raras todavía. Casi tanto, de hecho, como las ocurrencias ingeniosas de Kim Kardashian.

En efecto, para quien todavía no lo sepa, Mayweather, el indiscutible mejor peleador de esta época, accedió a defender sus títulos welter... Ver más →

Una mala decisión con un final feliz


El momento más revelador de la cartelera sabatina en el MGM Grand de Las Vegas fue cuando tanto Saúl ‘Canelo’ Alvarez como Erislandy Lara fueron entrevistados después de su combate transmitido por ‘pay-per-view’.

“Cuando se enseñe a pelear, ahí tiene la revancha”, dijo el mexicano Alvarez, declarado vencedor por decisión dividida luego del choque a 12 asaltos dirimido en la mítica división de las 155 libras.

“Yo vine a pelear, no correr”, agregó. “Si quiere correr, que se vaya a un  maratón”.

Instantes... Ver más →

Humacao, 24 años atrás


El próximo viernes, en el Humacao Arena, el boxeo profesional regresará a la ciudad gris luego de una ausencia de casi 24 años, cuando la empresa Promociones Miguel Cotto ofrezca un cartel en el que la atracción principal serán tres jóvenes peleadores humacaeños: los hermanos Antonio y Jantony Ortiz y su amigo desde la infancia, Freddy Ortiz.

Ninguno de ellos, naturalmente, había nacido cuando se celebró la cartelera anterior la noche del 15 de diciembre de 1990 en la Emilio Huyke.

Quien... Ver más →

Los expertos a veces se equivocan


Cuando recientemente se anunció la cartelera del 9 de agosto en el Barclays Center de Brooklyn, en la que el descendiente de boricuas Danny García expondrá por primera vez sus cetros de las 140 libras después de su cerrada victoria del 15 de marzo en Bayamón ante Mauricio Herrera, la reacción de varios de los principales cronistas boxísticos de Estados Unidos vino acompañada de los gemidos propios de un ataque de nauseas.

Por ejemplo, Sean Crose, de Boxing Insider, se quejó... Ver más →

El Game of Thrones del boxeo


Ahora que los gemelos McWilliams y McJoe Arroyo se han colocado en una gran posición para disputar dentro de poco cetros de la Federación Internacional de Boxeo (FIB), gracias a sus impresionantes victorias de la semana pasada en peleas eliminatorias de las  112 y 115 libras, respectivamente, quizá sea un buen momento para hablar de la FIB y su curiosa y estrecha relación con Puerto Rico.

Para la mayoría de nosotros, claro está, hablar de la FIB equivale a hablar de... Ver más →

Las opciones de Cotto


Ya que mi favorita, la poderosa selección de Djibouti, no se encuentra participando en este Mundial de Fútbol, puedo dedicarme libremente a perder el tiempo analizando contra quién será la próxima pelea de Miguel Cotto.

El cuándo parece bastante claro ya: Bob Arum, el promotor de la empresa Top Rank, que presentó el sábado antepasado la cartelera del Madison Square Garden en la cual el boricua noqueó a Sergio ‘Maravilla’  Martínez para conquistar el cetro mediano del CMB, apenas tardó en... Ver más →

Cotto deslumbró en el Garden


A Bob Arum, quien a menudo llega al absurdo con sus pronunciamientos como promotor boxístico, alguien le escuchó decir poco después de la gran victoria de Miguel Cotto sobre Maravilla Martínez:

“Si Cotto peleara con Floyd Mayweather, sería un ‘no contest’: Mayweather no tendría chance”.

Claro que es exagerado decir que no tendría posibilidades de triunfo el Pretty Boy, quien ya en una ocasión venció al boricua. Pero lo gracioso es que no suena tan ridículo: la victoria sabatina de Cotto sobre... Ver más →

Aires de optimismo con Cotto


Esto de analizar peleas de boxeo es un quitao, en especial cuando se trata de un encuentro como el del 7 de junio en el Garden entre dos peleadores -Miguel Cotto y Sergio ‘Maravilla’   Martínez- que uno ha visto hasta la saciedad.

Y como sucede en casi todas las peleas grandes, si uno hace un análisis serio y basado en la lógica, las conclusiones deben ser más o menos las mismas.

Es decir, hay uno que otro que puede lanzar un... Ver más →

Los siete títulos de Macho Camacho


Es completamente cierta la afirmación de que Miguel Cotto se convertiría en el primer peleador puertorriqueño en ganar campeonatos mundiales en cuatro categorías distintas si le arrebata el cetro mediano del CMB al argentino Sergio ‘Maravilla’  Martínez el próximo 7 de junio en el Madison Square Garden.

Pero se trata también de una afirmación que da por sentado que solo pueden ser reconocidos como organismos boxísticos legítimos los llamado “cuatro grandes”: CMB, AMB, FIB y OMB.

Cotto, claro está, fue campeón junior... Ver más →

Márquez camina hacia la historia


Hace un tiempo, Marco Antonio Barrera, Erik Morales y Juan Manuel Márquez se disputaban la supremacía como el mejor peleador mexicano de las 130 libras (y divisiones aledañas), dándose un caso casi único en la historia en el que tres peleadores de la misma nacionalidad, durante años, casi se turnaban para robarse el corazón de la fanaticada.

No solo eso, también peleaban entre sí: Barrera y Morales protagonizaron tres de las peleas más cardiacas de la historia… tres peleas que deben... Ver más →

Una conversación con Ronnie Shields


En medio de todo el brillo irradiado por la presencia local de Oscar de la Hoya, Canelo Alvarez y Erislandy Lara en la conferencia de prensa del viernes pasado, resulta comprensible que haya pasado desapercibido Ronnie Shields, el entrenador de Lara.

El texano Shields tiene su famoso campo de entrenamiento en Houston, donde una vez entrenó a los principales peleadores de la empresa Main Events - Evander Holyfield y Pernell Whitaker-, y también trabajó en distintas etapas de sus carreras con... Ver más →

Mayweather sudó, pero ganó


En determinado momento, mientras veía en la noche del sábado la pelea de Mayweather con Maidana, comencé a sufrir de una de esas alucinaciones boxísticas que hacía tiempo que no padecía.

Esta vez, de cuando en cuando, desaparecían de la pantalla de mi telvisor las imágenes del Pretty Boy y el argentino, casi siempre enroscadas en un agarre asesino, y quedaban suplantadas por las de Muhammad Ali y Leon Spinks, protagonistas de una pelea titular del peso pesado celebrada nada menos... Ver más →

El primer título de un Mayweather


La primera vez que un Mayweather ganó un combate de título mundial fue contra un puertorriqueño en Puerto Rico.

Roger Mayweather, tío y entrenador del Pretty Boy, era un prometedor peleador de apenas 21 años cuando, con record de 14-0 y nueve nocauts, noqueó en el octavo asalto al boricua Samuel Serrano en un combate celebrado en el estadio Hiram Bithorn el 19 de enero de 1983 para conquistar el cetro junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Al hacerlo,... Ver más →

Más sabe el diablo por Hopkins


Confieso que en estos últimos tiempos, cada vez que me siento a ver una nueva pelea de Bernard Hopkins lo hago previendo que, por fin, va a sufrir la debacle total.

Mi razonamiento es que por muy sobrenatural que sea, un boxeador de 48 o 49 años ya está más que listo para sufrir, casi instantáneamente, el desplome total de sus habilidades.

Después de todo, eso es algo que ha pasado con bastante frecuencia en la historia del boxeo mundial, incluso a... Ver más →

Una época dorada entre comillas


En los últimos meses, algunos de los mejores y más reconocidos analistas de boxeo de los Estados Unidos, tales como Al Bernstein, de Showtime, han venido diciendo algo que choca de frente con la percepción generalizada: que el boxeo está viviendo una de sus mejores momentos en décadas.

Se trata de una opinión bien fundamentada: si descontamos una que otra excepción –en particular la ya ilusoria pelea de Mayweather con Pacquiao-, los principales peleadores del mundo han venido tomando cada vez... Ver más →

Una conversación con Mark Breland


Hay quien piensa que Mark Breland, de Brooklyn, quizás ha sido el mejor boxeador aficionado de todos los tiempos, especialmente si se toma en cuenta que el consiguió todos sus logros antes de cumplir los 22 años de edad: un récord de 110-1, el campeonato mundial welter en 1982 y el oro olímpico en 1984.

Luego de esa medalla, Breland, a quien se le reconocía como la máxima figura de una escuadra olímpica que contó también con Evander Holyfield, Meldrick Taylor... Ver más →

El temible virus del boxeo


Si durante el pasado fin de semana usted, querido amigo, se puso a caminar con su bandeja por entre las mesas del ‘food court’  del centro comercial cagueño Las Catalinas, risueñamente ‘escouteando’ a las chicas en minifalda, no tan solo corrió el peligro de chocar con el cochecito lleno de bebes que siempre inundan los centros comerciales. 

También es muy posible que se topara con la visión medio surrealista de la figura de un joven (o una joven) saltando de un... Ver más →

Los dos Wilfredo Gómez


Por lo general, los boxeadores, incluso aquellos que en su apogeo anduvieron forrados de guardespaldas y relacionistas públicos, tienden a volverse mucho más accesibles y sociables una vez les llega el retiro. Ahí está el caso de George Foreman, quien, en su primera etapa como campeón de los pesados, no creo que haya sonreído durante más de 30 segundos, y luego se transformó en un  amigable vendedor de parrillas eléctricas en la televisión, entre muchas otras cosas.

Ahí está también el... Ver más →

Juanma ‘strikes back’


Es curiosa la manera que, en el boxeo, los clichés a menudo dicen la verdad: “Lo último que se pierde es la pegada”, “ganará el que logre imponer su estilo”, “un leopardo es incapaz de cambiar sus manchas”…

Bueno, por suerte para Juanma López, por lo menos creo que las tres expresiones comprobaron su veracidad el sábado en la noche en la cartelera del coliseo Rubén Rodríguez que representó el debut en la Isla de Danny ‘Swift’  García.

A Juanma, en efecto,... Ver más →

A otro perro con esas pulgas


Por segunda semana consecutiva, las pantallas de televisión nos ofrecieron una exhibición completamente dominante de uno de los peleadores mexicanos más populares de la actualidad.

Si bien el dominio mostrado la semana anterior por el ahora supermediano Julio César Chávez, Jr. ante Bryan Vera había sido impresionante, este sábado  Saúl ‘Canelo’ Alvarez estuvo aún más dominante ante Alfredo ‘El Perro’  Angulo, al derrotarlo por nocaut técnico en el décimo episodio cuando el árbitro Willie Weeks de pronto detuvo la pelea, al... Ver más →

Chávez alcanza la madurez


Luego de su sólida victoria sabatina sobre Bryan Vera, Julio César Chávez, Jr. infló los pulmones con orgullo en el Alamodome de San Antonio y proclamó que Sergio ‘Maravilla’ Martínez debería volver a pelear con él “después de que derrote a Miguel Cotto”.

También aseguró que el argentino, quien tanto cacareó que Chávez le tenía miedo antes de que el mexicano finalmente le hiciera frente en septiembre de 2012, era quien ahora temía la revancha.

Poco antes, el promotor de Chávez, Bob... Ver más →

Una victoria de Cotto es muy posible


Para la época en que el neoyorquino Howie Albert, el gran ‘cutman’ y manejador de peleadores, dirigía la carrera del entonces campeón boricua Juan Laporte, la fórmula victoriosa que él hubo de esbozarle que este derrotara a Wilfredo Gómez en su célebre defensa del cetro pluma del CMB en 1984 sonaba bastante sencilla.

“Lo único que Laporte tiene que hacer”, me dijo confidencialmente, “es atacar a Gómez cuando Gómez quiera boxear… y boxearle cuando Gómez quiera intercambiar golpes”.

No era una teoría... Ver más →

Boxeo a la antigua


En un medioambiente boxístico tan competido como el presente, donde un promotor se defiende con uñas y dientes para evitar que algún promotor rival pueda sacarle provecho a un peleador desarrollado por él, casi nadie hace lo que acaba de hacer Félix ‘Tutico’  Zabala.

Dos veces.

Para empezar, Tutico, el promotor puertorriqueño que lleva décadas desarrollando peleadores y presentando programas en la Florida con su All Star Boxing, dejó en libertad a uno de los peleadores de más prestigio en su compañía:... Ver más →

Drama humano en el Coliseíto


Parecía una escena montada por un escenógrafo con un gusto por lo melodramático.

En el ring del coliseíto Pedrín Zorrilla, dos peleadores estaban enfrascados a golpes la noche del sábado pasado, como parte de la cartelera en que se disputaban las finales del torneo Isaac Barrientos de boxeo aficionado.

Uno de ellos, un fuerte peleador zurdo llamado Luis Aponte, vestía el uniforme de la esquina azul, y dirimía el título nacional de las 178 libras con Fabián López, de Caguas. 

Un sector de... Ver más →

Lluvia de opciones para Collazo


Lo único que no me gustó de la espectacular victoria lograda por Luis Collazo fue su secuela inmediata: la mención, por parte del director de la casa promotora Golden Boy Promotions, Richard Schaefer, de que le gustaría que la próxima pelea del neoyorquino de ascendencia boricua fuera ante Keith Thurman.

En efecto, sería una pelea atractiva, y es probable que hasta resultase muy buena. Por un lado estaría el veterano Collazo, ahora con marca de 35-5 y 18 nocauts después valerse... Ver más →

Las mujeres son un enigma


Respetado señor Romeo,

Antes que nada, debo decirle cuánto me alegra que esté de regreso. Nunca había extrañado a nadie de esa manera desde que quitaron el show de Iris Chacón de la television.

Nada, quisiera consultarle algo.

Soy, como debe haberse dado cuenta, un hombre maduro. No lo digo por la edad, aunque esta es considerable, sino por mi forma de ser: he sido un hombre maduro desde que tengo uso de razón… es decir, desde que pasé de la adolescencia.

Y esta... Ver más →

Nuevo aire para Luis Collazo


El neoyorquino Luis Collazo pertenece a esa generación de cotizados peleadores de ascendencia boricua que ganó campeonatos mundiales a mediados de la década pasada y, de cierta manera, le abrió paso a Danny García, el filadelfiano de sangre puertorriqueña que reina en las 140 libras y posiblemente está a un par de pasos del superestrellato.

De ellos, José Antonio ‘El Gallo’ Rivera, el peleador de Connecticut a quien Collazo arrebató el cetro welter de la AMB en 2005, ya está retirado.... Ver más →

Sulaimán: polémico e innovador


El fallecimiento del líder boxístico mexicano José Sulaimán a la edad de 82 años ha provocado la catarata de lamentos y de elogios que suele haber al desaparecer una figura de gran magnitud. Pero junto a ellos, con la timidez propia de quien no quiere hablar mal de una persona que ya no puede defenderse, han surgido los señalamientos negativos sobre el largo historial del presidente cuasi eterno del Consejo Mundial de Boxeo.

Hablaré primero de lo positivo: Sulaimán es el... Ver más →

Puños detrás de los barrotes


Con la meta de regresar al ring en marzo después de cumplir poco más de cuatro años de cárcel por violencia doméstica, Alex ‘El Pollo’ de Jesús, medallista de plata como peso ligero en 2003 y miembro del equipo olímpico de 2004 junto a Juanma López, entre otros, se encuentra entrenando nuevamente.

Como apenas cumplirá 31 años en febrero, el zurdo De Jesús, quien peleó por última vez en 2010 y cuenta con un récord de 20-1 con 13 nocauts, es... Ver más →

Ataques de Maravilla


“Cotto no me cae bien”… “A Cotto lo tengo atragantado”… “Prometo acabar con Miguel Cotto”… “Lo voy a noquear en cinco o seis asaltos”…

Todas estas citas se le atribuyen al argentino Sergio ‘Maravilla’ Martínez, campeón peso mediano del CMB, de acuerdo a distintos medios argentinos.

La primera procede, al parecer, de una entrevista que hizo con una estación radial de su país. En la misma, el zurdo que en febrero cumplirá 39 años de edad, y quien no pelea desde abril... Ver más →