Hiram Crespo

Hong Kong y el mito de las metrópolis capitalistas hiper-eficientes

Es oficial. Hong Kong ha entrado en recesión. Aunque hay factores políticos y diferencias de valores entre Hong Kong y China que han dado lugar a las protestas recientes, que han empeorado la economía, hay que evaluar también las ineficiencias inherentes en el modelo capitalista de Hong Kong. Empiezo clarificando que no creo que la social-democracia sea necesariamente superior al capitalismo clásico, aunque a veces demuestra serlo. El capitalismo ha creado una enorme cantidad de prosperidad y ha elevado el nivel... Ver más →

El caso a favor de consolidar los municipios

El gobierno de Puerto Rico está pasando por un proceso de bancarrota y muchas iniciativas han sido consideradas para disminuir el tamaño y los gastos del gobierno. Algunas de las soluciones obvias--como el reducir las dos cámaras legislativas a solo una--son altamente populares e incluso han sido elegidas por el pueblo por medio de un proceso electoral que fue ignorado por los politicos de profesión. Otras iniciativas hacen sentido, pero no ha habido suficiente discusión pública ni presión al respecto.... Ver más →

Groenlandia, USA?

En días recientes el presidente Trump ha generado enorme controversia al expresar que quiere comprar la enorme isla ártica de Groenlandia. La idea ha sido ridiculizada por muchos, al ser expresada casi 80 años luego del final de la "era colonial" para la mayor parte del mundo. También ha generado tensiones con el estado de Dinamarca (del cual Groenlandia es parte) luego de que su líder le avisó a Trump de una manera muy pública que la isla no está... Ver más →

El gran remplazo

El manifesto de separación racial y odio anti-inmigrante del autor del tiroteo de El Paso, Texas este fín de semana ha sido divulgado. Nos muestra las telarañas de la mente de un joven de 20 años que está tratando de resolver todos los problemas del mundo: cita la inmigración, la llamada "invasión hispana de Texas" (que originalmente fue parte de México y donde se habló español antes de que los anglos invadieran y anexaran el estado), el despilfarro... Ver más →

Sanders quiere democratizar los espacios laborales

La propiedad de este país está absolutamente concentrada en muy pocas manos … Me pregunté cuál podría ser la razón por la que a muchos se les permite mendigar, aunque están dispuestos a trabajar, en un país donde existe una proporción muy considerable de tierras sin cultivar. Parece que esto se debe a la enorme riqueza de los propietarios ... - Thomas Jefferson
La desigualdad económica es un problema hace siglos, y en las últimas tres o cuatro décadas va empeorando--desde... Ver más →

Las viudas pródigas de ISIS

Hace tres o cuatro años, el mundo abrió los ojos a espeluznantes imágenes en los medios sociales. El Estado Islámico orgullosamente publicó fotos de crucificciones de cristianos y yazidíes, de cabezas (incluso de niñas) removidas de los torsos de sus víctimas, de mujeres encadenadas marchando hacia un mercado a ser vendidas como esclavas sexuales, de jóvenes gays siendo empujados de un precipicio mientras muchedumbres miraban desde abajo y gritaban "¡Dios es grande!", y muchas otras fotos de la interminable orgía de sangre que tenían... Ver más →

Trump: "Ni un solo dólar" para Puerto Rico

Los eventos que conciernen la renuncia de Pam Patenaude han confirmado y puesto al descubierto la intención de Trump de negarle dinero a la isla para la recuperación del desastre (real) del huracán María para invertirlo en el desastre imaginario de su "crisis en la frontera" … porque sabe que si no construye el muro, su furiosa y deplorable base no va a votar por él en las elecciones del 2020. De este modo muestra, una vez más, que valora más la... Ver más →

#MAGABomber: llega la estación de cosecha del trumpismo

Ayer, mientras Trump intentaba distanciarse de la ristra de aparatos explosivos que han sido enviados a no está claro cuantos demócratas que el ha criticado e insultado, y de los cuales ha promovido hasta las mas ridículas conspiraciones y mentiras, el hashtag mas buscado en twitter fue #MAGAbomber. Han proliferado los memes al respecto, y ante la opinión pública está muy claro de que los últimos ataques terroristas provienen de "cierto" tipo de espacio cultural. Como dijo Martin Luther King Jr: "No sabemos quien... Ver más →

Trump: el presidente que necesita "adultos en el cuarto"

En los tiempos de los faraones "divinos", la corona a veces caía sobre las sienes de niños, y todo Egipto se veía obligado a honrar la divinidad del faraón mientras que algún mentor de la familia faraónica tomaba decisiones del estado a diario para que Egipto pudiera continuar funcionando como país. El faraón seguía su rol ceremonial, y algún mentor de la familia llevaba las responsabilidades del cargo. Lo mismo ha sucedido en muchos países bajo la monarquía: a veces menores, o inválidos,... Ver más →

Si Hawaii es el modelo a seguir ...

gentrificación: el proceso de reparación y reconstrucción de hogares y negocios en un área en deterioro (como un vecindario urbano), acompañado de la entrada de gente de clase media o acomodada, y que a menudo resulta en el desplazamiento de residentes generalmente más pobres y pequeños negocios (traducción literal de gentrification, de dictionary.com)
En castellano, no existe traducción para la palabra inglesa gentrification. En Puerto Rico, ya es hora de inventársela para poder nombrar una de las realidades que va a caracterizar estos tiempos.... Ver más →

Pensilvania: Sinead O'Connor tenía razón

El reporte sobre los crímenes sexuales del clero católico en Pensilvania--en el cual 300 sacerdotes abusaron sexualmente de 1,000 menores durante siete décadas--se reportó como si hubiéramos levantado una roca y encontrado un nido de hormigas bravas o termitas que nadie quiere mirar, que la gente solo quiere volver a tapar. Se ha reportado, por necesidad, en los medios ... sin embargo hace falta llevar a cabo más análisis francos de los eventos--como el artículo de Patheos que hace un llamado a catalogar la... Ver más →

Anthony Bourdain y la crisis de suicidios

El célebre chef y personalidad pública Anthony Bourdain falleció esta mañana en Francia. Su muerte fue anunciada como un suicidio, aunque no se han dado muchos detalles al respecto. Anthony era cómico y elocuente. Su estilo, que mezclaba el entretenimiento con el amor por la buena cocina, estaba repleto de ironía y cinicismo. Al igual que con el comediante Robin Williams hace varios años, tomó a muchos por sorpresa que una personalidad famosa y muy querida parece haber sufrido suficiente... Ver más →

Roseanne: cinco lecciones de la caída de un ídolo

A veces las estrellas caen del cielo. Últimamente son muchas los que han caído: Bill Cosby. Kevin Spacey. Y ahora Roseanne Barr, cuyo show ha sido súbita y escandalosamente cancelado tras llamar "simia" a una mujer negra en twitter. Luego de haber sido liberal toda su vida, Roseanne había salido del closet como ávida votante de Trump en meses recientes, y había estado compartiendo en twitter populares pero extrañas teorías de conspiración nacidas en mentes de la extrema derecha. Valerie Jarrett,... Ver más →

La desdeñada cuna hispana de Estados Unidos

En marzo de 1513, Ponce de León llegó al estado de Florida buscando la fuente de la juventud. Un siglo mas tarde, llegaron los peregrinos ingleses a Massachusetts, evento celebrado anualmente en el festival de otoño y de cosecha llamado Día de Acción de Gracias, que es un tipo de mito fundacional americano ... curioso como no hay festival de primavera para celebrar la llegada del idioma español, que llegó primero. La nación americana, al elegir repetir anualmente su mito... Ver más →

Los robots nos remplazan: ¿Utopía o distopía?

Cuando hace un siglo el ciudadano común pudo por fin comprar y tener acceso a carros, e independizarse en su modo de deslizarse por el mundo, los vehículos revolucionaron la transportación masiva y empezaron a remplazar a los caballos, los burros y el ganado en la labor forzada, que ahora la empezaron a hacer tractores, camiones y otros vehículos. En ese momento, los animales usados para labor forzada fueron emancipados de la esclavitud a la raza humana (al menos en el mundo industrializado) y esto fue visto como un... Ver más →

Se desenlaza el blockchain

La semana pasada se dio en la isla el evento Blockchain Unbound. Con la asistencia de 800 personas, la conferencia fue usada por el gobierno para promover las Actas 20 y 22, que ofrecen incentivos a la hora de pagar impuestos a individuos y compañías que se mudan a la isla y traen su capital y posiblemente empleos nuevos a la isla. El gobierno ha incluso creado una Asociación Gubernamental de Blockchain para ir considerando como se va a... Ver más →

Puerto-Cripto: el alba de las nuevas monedas

Bitcoin. Monero. Neo. Stellar Lumens. Litecoin. Si suenan como monedas de ciencia ficción, es porque lo son. Los creadores de "neo" se dejaron inspirar por el personaje salvífico de the Matrix, asegurando que su moneda iba a ser "the One", la salvación del mundo. Monero deriva su nombre de la palabra para "moneda" en el idioma artificial internacional, el esperanto--lengua que hoy tiene millones de hablantes. El futuro está aquí. Son las nuevas monedas, nietas de las tecnologías de los juegos computarizados y... Ver más →

La correlación estadística entre los niveles de religiosidad y de disfunción social

Mientras en Puerto Rico se está considerando seriamente pasar una medida que eleva el privilegio religioso de algunos por encima de los derechos civiles de los ciudadanos que podrían ser ateos, LGBT, o de religiones no-cristianas, estimo que es importante que exista una discusión amplia no solo sobre el problema del privilegio religioso, sino también sobre el detrimento que hemos visto--históricamente, anecdotalmente y actualmente en datos demográficos observables--producen los altos niveles de religiosidad en términos de disfunción social general. El meta-estudio de Gregory S. Paul titulado... Ver más →

¿Que será de Puerto Rico ...? ¡Ya veremos!

Hay una leyenda china de un viejo granjero que trabajaba con un caballo viejo y enfermo, pero sintió compasión por el caballo y deseó levantar su carga. Así que dejó su caballo suelto para ir a las montañas. Poco después, los vecinos lo visitaron con condolencias, diciendo: "Tu único caballo ha muerto. ¡Qué desafortunado eres! Debes estar muy triste. ¿Cómo vas a trabajar la tierra y prosperar?" El granjero respondió: "¿Quién sabe? Veremos". Dos días más tarde, el caballo regresó rejuvenecido después de... Ver más →

Hora de reinventar infraestructura energética con innovación

El huracán Irma ha dejado al descubierto las muchas ineficiencias de la infraestructura energética en la isla. Esto, junto a la crisis fiscal (que afecta particularlmente a PREPA) debería ser una oportunidad para reconsiderar como la isla produce su energía. Es obvio que los problemas que Puerto Rico debe enfrentar hoy deben ser resueltos con ideas que funcionen a largo plazo, ya que parte de lo que ha causado la crisis es la cultura de adoptar políticas que funcionan a corto... Ver más →

Charlottesville y la normalización de la supremacía blanca

Hace como tres semanas tuve una discusión interesante con un vecino que me juraba y me perjuraba que la amenaza del terrorismo doméstico por parte de los grupos de supremacía blanca era mucho mayor, más arraigada y más peligrosa que la de los grupos islámicos. Yo como vivo en la burbuja progresiva que es Chicago, no estaba muy al tanto del tamaño y la seriedad de la amenaza de los grupos racistas, y el me recomendó que viera el documental... Ver más →

No olvidemos a Raif Badawi

Hoy 17 de junio es el aniversario del arresto del escritor y humanista Raif Badawi, un ciudadano de Arabia Saudita, por el crimen imaginario de usar la libre expresión y hacer un llamado a la secularización del estado saudita. El estado saudita es uno de lo mas tiránicos en Medio Oriente, y a la vez el que menos critican las potencias occidentales gracias al poder que disfruta por causa de su enorme riqueza petrolera. Las mujeres son sistemáticamente tratadas como... Ver más →