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Nuevo inquilino en Canastota

 

Casi todo el mundo boxístico espera que el próximo miércoles, cuando se anuncie la clase de 2016 de los nuevos miembros del Salón de la Fama del Boxeo Internacional en Canastota, Nueva York, el nombre más impactante sea el del fenecido excampeón boricua, Héctor ‘Macho’ Camacho.
Cuando eso ocurra, el Macho Man, asesinado a la edad de 50 años en noviembre
de 2012, se convertirá en el undécimo boricua en ser incluido en el Salón que abrió sus puertas en 1990.
Desde ese año, el Salón ha exaltado a 124 expeleadores de la llamada época moderna (que hicieron su última pelea no antes de 1943), así como a 112 ‘old timers’ (que terminaron sus carreras antes de 1942) y 42 ‘pioneros’ (los que pelearon por última vez en o antes de 1892; es decir, antes de que existiera el ‘pay per view’.)
También hay que agregar a 98 ‘no participantes’ (promotores, oficiales, entrenadores, líderes de organismos y hasta Sylvester Stallone).

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Y, por último, la suma debe incluir a 26 observadores (comentaristas y periodistas).
Al igual que el Salón de la Fama del béisbol que se encuentra en Cooperstown, Nueva York, el de Canastota plantea como requisito de elegibilidad el que un peleador cumpla al menos cinco años sin pelear para poder incluido en las listas de votación.
Sin embargo, a diferencia de como ocurre con el béisbol, que dispone que un candidato a ser seleccionado obtenga al menos el 75% de los votos, en el boxeo quedan seleccionados siempre, al menos desde 2006, los tres exboxeadores que obtengan más respaldo de los periodistas e historiadores votantes, independientemente de la cantidad.
De 1993 a 2005 la cuota era de cuatro por año, mientras que en los primeros años la cantidad era ilimitada: la zafra inicial de 1990, por ejemplo, fue de 20 expeleadores.
¿Quiénes han pasado antes por este cedazo para caer dentro de esta gran ‘Canastota’?
(1) Carlos Ortiz (1991), el campeón junior welter y ligero, activo de 1955 a 1972, que amasó un récord de 61-7-1 con 30 nocauts.
(2) Wilfredo Gómez (1994), el campeón supergallo, pluma y junior ligero que tuvo marca de 44-3-1 y 42.
(3) Wilfredo Benítez (1996), el campeón junior welter, welter y junior mediano que peleó para 53-8-1 y 31 entre 1974 y 1989.
(4) José ‘Chegüí’ Torres (1997), el campeón semipesado que tuvo marca de 41-3-1 y 29 entre 1958 y 1969, fue también medallista de plata en las Olimpiadas, escritor, presidente de la Comisión Atlética del estado de Nueva York y de la Organización Mundial de Boxeo (OMB).
(5) Sixto Escobar (2002), escogido en la categoría de ‘old timers’, el primer campeón mundial boricua, reinando en el peso gallo en una carrera que se extendió de 1940 a 1940 y concluyó con un récord de 46-23-6 y 22.
(6) Edwin ‘Chapo’ Rosario (2006), campeón ligero y junior welter con marca de 47-6 y 41 nocauts entre 1979 y 1997.
(7) Pedro Montañez (2007), también escogido en la categoría de ‘old timers’, fue un peso ligero que entre 1931 y 1940 tuvo un récord de 92-7-4 y 54 y disputó la corona en tres ocasiones, para ser considerado por algunos como uno de los mejores peleadores de todos los tiempos que no haya ganado un cetro mundial.
(8) Joe Cortez (2011), destacado árbitro de numerosas peleas de gran relieve en el estado de Nevada que oficiä de 1977 a 2012, fue seleccionado en la categoría de ‘no participantes’.
(9) Herbert ‘Cocoa Kid’ Hardwick (2012), el welter y mediano nacido en Mayagüez de padre afroamericano que tuvo marca de 176-56 y 48 nocauts entre 1929 y 1948.
(10) Félix ‘Tito’ Trinidad (2014), el campeón welter, junior mediano y mediano que amasó una marca de 42-3 y 35 entre 1990 y 2008.
(11) El Macho Man.

El autor formó parte de la redacción deportiva de El Nuevo Día de 1981 a 2008 y es el autor de San-Tito, sobre la carrera de Tito Trinidad.
(ceuyoyi@hotmail.com).
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