Blogs: Papelones

Más que una isla

Puerto Rico no mide 100 x 35. Tampoco es una isla  sin recursos naturales y económicos como nos enseñaron en la escuela. No la considero “la menor de las Antillas mayores”. Puerto Rico es un país que trasciende la extensión de sus coordenadas geográficas. Poco después de que el destructivo huracán María tocara tierra en la isla, la diáspora puertorriqueña tomó rápida acción para el socorro. Incluso antes de que el gobierno federal se moviera para suspender temporeramente las leyes … Ver más

Coney Island

Me bajo del metro en una estación inhóspita rodeada de carreteras transitadas por camiones de carga y paseos peatonales improvisados al costado de edificios a medio construir. A pesar de ser viernes, no veo trabajadores de construcción ni escucho el rugir de sus máquinas. Me pierdo en el laberinto conformado por los projects o los conjuntos de vivienda pública. Poco a poco me voy acercando a la costa de Brooklyn y finalmente encuentro mi destino: Coney Island. A pesar de no ser la primera … Ver más

Re-cuentos

Caminando por una avenida concurrida en el barrio de Harlem, una señora frente a mí, se volteó, se agachó, me miró, se subió el vestido y me mostró sus nalgas. No tenía ropa interior. Quedé estupefacta durante varios segundos mientras la señora realizaba ciertos movimientos pélvicos que acentuaban la inverosimilitud de la escena. Miré a mi alrededor y vi otras personas que se paseaban por la misma acera sin inmutarse o darse cuenta de lo que allí sucedía. A mi … Ver más

El desierto

De camino a la ciudad de Abu Simbel en el desierto Occidental, vi por primera vez un espejismo. El recorrido en autobús desde la ciudad de Aswan toma alrededor de cuatro horas. Sentada en el asiento pegado a la ventana observo la monotonía cromática de un paisaje que se viste de dos colores: el azul del cielo y el marrón claro de la arena. No hay árboles, ni casas, ni personas. Bajo un cielo sin nubes, sólo hay un terreno … Ver más

El regateo

En los mercados egipcios se regatea. Ningún precio es definitivo hasta que el vendedor y el comprador lleguen a un acuerdo sobre lo que se pagará por el producto. Un apretón de manos pacta la negociación del precio final. El guía de la excursión nos indica que si algo cuesta tres dólares, en realidad cuesta la mitad o un 40% menos del precio original. Regatear es una práctica milenaria cuya definición aparece en el Tesoro de la Lengua Castellana de … Ver más

El Cairo

Lo primero que me sorprende al entrar en la cabina del avión es un Corán colgado en la pequeña pared, antes de pasar al pasillo de asientos. Lo segundo, escuchar una oración en árabe proyectada en los monitores de los asientos, poco antes del despegue. Llegamos de noche a la capital egipcia. Aún así, de camino al hotel, pude observar la colosal pirámide de Keops iluminada parcialmente por un juego de luces. Como otros monumentos icónicos, que uno ha visto cientos … Ver más

Fernando Picó

Lo conocí por primera vez a través de la lectura de uno de sus libros de texto que estructuraba el curso de historia cuando cursaba el séptimo grado. Era mi primer año dentro del sistema de instrucción pública y recuerdo cuando la maestra nos indicó que por fin habían llegado los libros. Según ella, esta vez el Departamento de Educación había enviado libros suficientes para los 150 estudiantes de mi clase. De modo que, todos podíamos llevarnos un ejemplar a la … Ver más

Cuentos chinos

No puedo precisar cuándo fue la última vez que celebramos juntos, cuatro de los cinco hijos con papi, el día de los padres. Pienso que fue hace más de 25 años. Debido a la marcada diferencia de edades entre nosotros y los diversos rumbos profesionales que cada cual tomó, la distancia geográfica nos ha separado intermitentemente. Sin embargo, este año coincidimos en la Florida. Con motivo de asistir a la graduación de uno de mis hermanos, aproveché la visita para … Ver más

Pelotón jíbaro en resistencia

El mismo día en que en la isla el boicot al plebiscito socavaba el voto de triunfo por la estadidad, en Nueva York el Pelotón jíbaro en resistencia marchaba en denuncia como parte del Desfile Puertorriqueño. Alrededor de unos 40 jóvenes caminamos más de 30 cuadras, vestidos de blanco, con pavas negras y simbólicos machetes pintados de negro con palabras escritas en blanco:  justicia, educación, salud, arte, cultura, trabajo, despierta, agricultura, resiste, autogestión… Es la primera vez en seis años, desde … Ver más

Rompiendo el ayuno

Luego de habernos visto en su cumpleaños hace unos meses, en un karaoke en la 34, mi amiga musulmana me invitó para que la acompañara a la celebración del Ramadán. Durante el camino en el subway, nos pusimos al día. Con mirada mustia, por el ayuno requerido en el período del Ramadán, me contó que había defendido su tesis doctoral y que aún estaba buscando trabajo. Llegamos temprano al lugar: una universidad que provee el espacio para dicha celebración. Diviso alrededor … Ver más