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El Sargazo y el Consumo de Carne

En esta columna de Ahorro$ Verde$ me suelo enfocar en ahorros para el ciudadano común pero tenemos que darnos cuenta de que la economía de un país nos afecta a todos. En nuestra condición de isla tropical, la industria del turismo atrae una gran inyección a la economía y la misma depende en gran medida de nuestras bellas playas.  Lo mismo sucede en el estado de Florida.

Foto: NOAA

En días recientes hemos oído hablar mucho acerca del sargazo y de cómo está afectando a la economía del turismo en ese estado y en otros países que dependen del turismo y/o la pesca. Hemos leído de tortugas, ballenas y miles de peces, muertos; de playas cerradas, de reservaciones canceladas, no sólo en Florida, sino también en otros países como México. Pero lo que no hemos oído es su relación al consumo de carne. Y mientras no entendamos las causas, no podemos ser parte de la solución. Por eso decidí dedicarle esta columna al sargazo y su relación la carne.

El exceso del sargazo se debe a dos cosas:

  1. Contaminación de fertilizantes en el océano y
  2. Alza en la temperatura del océano.

Los fertilizantes provienen de la descarga al Golfo de Méjico producido por la agricultura convencional. Si tomamos en cuenta que entre el 70-80% de los cereales que se siembran no es para alimentar gente, sino que es para alimentar animales de consumo [1], entendemos que si dejáramos de comer carne, bajaría la cantidad de agroquímicos a menos de 1/3 parte. Por otro lado, el alza en temperatura se debe al calentamiento global, que no sólo calienta la atmósfera sino también los océanos. El calentamiento global se debe a su vez a las emisiones de gases de invernadero, los cuales atrapan ondas de infrarrojo en la atmósfera y la calientan. Según el Worldwatch Instutite en Noruega, el 51% de estos gases son emitidos debido al consumo de carne [3].

Por otro lado el consumo de carne ha sido asociado a varios tipos de cáncer, otro gasto adicional a la sociedad y, más terrible aun, una experiencia por la cual nadie debería pasar[ver referencias 4-9].

Entonces vemos que ambas causas de este exceso de sargazo  que llamamos ‘marea roja’, se pueden atacar con una misma solución, que nos trae de paso salud.  Tenemos que como sociedad pensar en dejar un mejor planeta a las próximas generaciones. Ya el planeta está ‘gritando’ con todas las señales de un clima inestable: inundaciones, olas de calor, sequías y fuegos, olas de frío, terremotos, ciclones inmensos. El consumo de carne está matando al planeta [4]. Es hora de que tomemos acción. Que meditemos sobre las consecuencias del consumo de carne.

En mi caso dejé la carne roja y de cerdo hace más de 3 décadas, luego las aves, y hace más de 10 años, los mariscos y pescados, y nunca me he sentido más llena de salud y energía. Encima tengo la satisfacción de saber que estoy siendo parte de la solución. Trátalo, aunque sea unos días a la semana. Prueba un plato nuevo, antes de que sea demasiado tarde.

¡Mientras más pronto actuemos, más pronto comenzaremos a solucionar el problema que hemos causado!

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Ayudando al Planeta, Ayudando tu Salud, Ayudando a tu Bolsillo.
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La Dra. Sandra Cruz-Pol es catedrática en la UPR de Mayagüez en Ingeniería Eléctrica y Computadoras, y fundadora y directora de la iniciativa Campus Verde. También es investigadora en el área de percepción remota de la atmósfera usando radares meteorológicos y satélites que estudian el clima y autora de varios libros incluyendo, Ecotarian y Cuerpo Eco disponibles en Amazon Kindle y Paperback.

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Referencias

[1] ONU, Organizacion de Comida y Agricultura (FAO), “Livestock is the world’s largest user of land resources, with pasture and land dedicated to the production of feed representing almost 80% of the total agricultural land”. http://www.fao.org/docrep/016/ap106e/ap106e.pdf

[2] UN News, “Rearing cattle produces more greenhouse gases than driving cars, UN report warns”, 2006

[3] http://www.worldwatch.org/files/pdf/Livestock%20and%20Climate%20Change.pdf

[4] https://journals.ametsoc.org/doi/pdf/10.1175/EI167.1

[5] Consumption of meat is linked to an increased risk of colon cancer-Harvard Medical School http://www.health.harvard.edu/ , http://www.cancerresearchuk.org/cancer-info/cancerstats/types/bowel/riskfactors/bowel-cancer-risk-factors

[6] Red meat lovers have more kidney cancer National Institute of Health (NIH) http://www.nlm.nih.gov/

[7] Red meat linked to bowel cancerUK Dept. of health http://www.dh.gov.uk/

[8] Red and processed meat consumption and risk of pancreatic cancer: meta-analysis of prospective studies– British Journal of Cancer (2012) 106, 603–607. http://www.nature.com/bjc/journal/v106/n3/full/bjc2011585a.html

[9] Eating Red Meat Can Spur Cancer Progression – Science Daily http://www.sciencedaily.com/releases/2008/11/081113181428.htm

[10] Sargazo en Mejico https://www.infobae.com/america/mexico/2018/08/27/el-sargazo-en-el-caribe-mexicano-de-la-crisis-a-la-oportunidad/

[11] Sargassum seaweeds problem http://theoceancleaner.org/sargassum-problem/

[12] Mysterious Sargassum seaweed outbreaks threaten tourism, marine life in Gulf and Caribbean https://www.accuweather.com/en/weather-news/massive-amounts-of-seaweed-threatens-tourism-at-beaches-along-the-gulf-coast/70005130

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