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De bacterias y boricuas…

¿En qué se parece una bacteria a un boricua?

En que ambos todavía tienen mala fama en algunos lugares. Sí, las bacterias, tan desprestigiadas y temidas por muchos, son las mismas que NECESITAMOS para tener un cuerpo sano y para mantener un peso saludable. Sin bacterias no hay café, chocolate, ni yogurt. Triste es que nos han inculcado miedo a las bacterias, debido a que algunas pocas causan enfermedades. Por eso vemos por ahí a la gente con los carritos de compra llenos de productos anti-bacteriales, galones de blanqueadores, y limpiadores que garantizan exterminar el 99.9% de nuestras necesarias amigas. Gastando cientos de dólares al año, sin saber el daño que se hacen.

Esos productos son como un policía ignorante que decide exterminar el 99% de los puertorriqueños que habitan una ciudad. ¿Por qué? Porque le han dicho que hay 1 o 2 criminales que son boricuas. Descabellado, ¿no? ¿Y qué de todos los boricuas trabajadores y honrados?

Eso mismo hacemos cada vez que usamos los productos que matan 99% de las bacterias. La realidad es que la mayoría de las bacterias son necesarias para la vida, no solo de los humanos, sino de todas las mascotas y organismos en el planeta. Solo en nuestro estómago, los humanos necesitamos millones de bacterias (unas 500 diferentes especies de ellas) para ser saludables. Incluso la agricultura depende de que las bacterias fijen nutrientes como el nitrógeno en las raíces de las plantas y algunas bacterias se usan para controlar enfermedades en las plantas.

La vitamina B12 se produce naturalmente solo por bacterias, especialmente aquellas que son anaeróbicas. Los animales, plantas u hongos no tienen las enzimas para producirla.

Y entonces, ¿qué podemos hacer? Tenemos que PARAR de pensar en las bacterias como algo negativo, sino como algo POSITIVO y NECESARIO para la Vida. [Por eso ahora le han llamado ‘flora’ a las bacterias, o venden productos ‘pro-bióticos’ en lugar de “pro-bacteria”, pero eso es lo que son.] Esto no quiere decir que de ahora en adelante no debemos lavarnos las manos antes de comer o cuando estornudamos. Sino que debemos usar productos de limpieza e higiene que sean como un policía selectivo e inteligente; aquel que solo atrapa a los maleantes y deja en libertad a todo el resto de la sociedad productiva e inocente.  Así podemos ahorrar dinero, pues, por ejemplo, el jabón de barra regular (que es lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud de la ONU) suele ser mucho más barato que jabones anti-bacteriales (con triclosán o triclocarban). El vinagre blanco, que mata solo las bacterias malas, es mucho más barato que el cloruro (y más efectivo eliminando hongo).

Y esa es la buena noticia, que los limpiadores inteligentes, son mucho más económicos y no dañan nuestra salud. Además del vinagre blanco, el limón, soda, sal y otros son más efectivos, debido a que eliminan hongos y las bacterias dañinas, pero dejan vivas las bacterias que protegen nuestra piel de infecciones y hongos, y no manchan la ropa, ni causan enfermedades. Así que, no solamente ahorrarás en productos de limpieza, sino también en remedios para re-establecer la población saludable de bacterias en nuestro cuerpo, en medicinas para asma, y en ropa dañada por blanqueadores.

¿Sabías que los productos anti-bacteriales han sido asociados a desarrollo alergias, incluyendo la alergia al maní, debilidad en músculos, daños al sistema reproductivo y hongos en la piel? Se ha demostrado que es también un disruptor endocrino: lo cual han sido asociado a diabetes, obesidad, bajo conteo de testosterona, daño fetal, y varios tipos de cáncer.  Y a pesar de que la FDA prohibió el triclosán (anti-bacterial) en el jabón el pasado diciembre, seguirá permitiendo que esté presente en juguetes de bebé, tablas de picar comida, pasta dental, toallitas húmedas, desodorantes, champú, lociones, cremas de afeitar, colchones, y otros productos. Por su parte el cloruro ha sido asociado a cáncer.

Nos toca a nosotros proteger a nuestra familia aprendiendo maneras ecológicas y eficientes para limpiar, y no ser como el policía loco que elimina a todos los boricuas por tener mala fama. Edúcate y ahorra.

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La Dra. Sandra Cruz-Pol es catedrática en la UPR de Mayagüez en Ingeniería Eléctrica y Computadoras, y fundadora y directora de la iniciativa Campus Verde. También es investigadora en el área de percepción remota de la atmósfera usando radares meteorológicos y satélites que estudian el clima y autora de varios libros incluyendo, “EcoVida: Guía para vivir en armonía con el Planeta: Ahorrarás dinero, ganarás salud, y contribuirás a dejar un mejor mundo a las próximas generaciones en formato Amazon Kindle.

Websitehttp://campusverde.uprm.edu , http://ece.uprm.edu/~pol/

Facebookhttps://www.facebook.com/campusverdeOriginal/

 

Referencias

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